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新移民在賭城的豪賭

發文時間: 2019/04/08   文 / 方祖涵華盛頓 瀏覽數 / 1,550+

二○一六年十二月,威龍酒店在賭城拉斯維加斯盛大開幕,這間豪華賭場專門為華人顧客打造,大門玫瑰色象徵喜氣,主桌是八角型,所有布置都請風水大師精心安排,連電話號碼都沒有不吉祥的數字。華人一向是賭場重要收入來源,不過針對單一人種設計出整間酒店,還是前所未見。

道地中國餐廳、游水海鮮、奢華茶吧、華人最愛玩的百家樂賭桌,威龍酒店為了吸引特別愛賭博的客戶用盡各種心思,甚至還反其道而行,捨棄賭城常見的氣派露天泳池,反正東方人並不太喜歡曬太陽。

從時間點來看,威龍酒店開幕正趁著拉斯維加斯從房地產崩盤翻身的勢頭,職業冰球聯盟剛通過黃金騎士隊加盟申請,美式足球聯盟正準備讓奧克蘭突擊者隊搬來此地。酒店隆重開幕時,海南航空也歡慶北京直飛賭城的班機首航,整座城市舞龍舞獅好不熱鬧。

然後沒過多久,威龍酒店就倒掉了,創下拉斯維加斯最短命新賭場紀錄。

事後諸葛角度來看,失敗一開始就注定:就算華人賭客愛賭,遠道而來最不想看到的就是平時常見景象,正如紐約來訪客人不會刻意拜訪此地紐約賭場;此外因為威龍不屬連鎖集團,無法善用資料庫找到潛在客源,熟客優惠計畫又比不上其他酒店,客人精打細算之下當然不願意上門。

威龍開幕一年半後賭場部門停業,剩下餐廳苟延殘喘,去年十月進行破產拍賣程序,迄今尚未找到買家。耐人尋味的是拉斯維加斯博弈市場競爭激烈,當初為何會出現如此突兀的投資計畫?

因為,經營者賭的不是自己的錢。

威龍酒店興建與營運所需基金都在中國招募,主辦單位用投資移民當做包裹推銷給有意在美國取得綠卡身分民眾。一百八十九個想辦投資移民的人各出五十幾萬美金,超過投資移民資金部分的最低標準。拉斯維加斯處於高失業率重點開發區,因此可以套用低標,否則投資移民至少需要一百萬美金才行。

主辦單位後來發現募資不夠,需要向外融資,破產後融資公司有優先償債權,原始投資者五十萬美金因此泡湯,更麻煩是綠卡身分可能會受到影響。威龍投資案不是單一特例,隔壁步行十分鐘的時尚酒店賭場招募將近八百名投資移民客戶,其中不少是華人,後來同樣陷入嚴重財務危機,兩間酒店投資人都正在與主辦單位纏訟。

雖然美國對投資移民設有單一國家人數上限,然而由於幾乎所有國家都用不完七點一%限額(台灣排名第五卻僅占五%左右),剩下還是再分回到中國大陸。幾年前曾有高達八十五%投資移民來自中國,現在仍近半數。既然有龐大商機就難免有各種狗屁倒灶問題,除了刻意詐欺時有所聞,就算前述賭場僅是單純生意失敗,經營者把海外募來資金拿來梭哈,搞砸就揮揮衣袖不帶走一片雲彩,這些投資項目先天就有經營目標與風險控管的盲點。

儘管有風水大師加持,威龍酒店猴年開幕、連龍年都撐不到,投資移民,始終是場豪賭。

(作者為運動文學作家)

(原文刊載於2019年3月18日《聯合報》;本文獲作者授權轉載。)