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創新講談

老行業如何創新?

發文時間: 2019/05/15   文 / 劉育東台中 瀏覽數 / 5,100+

去年3月榮登全球首富的亞馬遜創辦人貝佐斯,最近與妻子麥肯琪協議離婚,財產分配後,一般預測麥肯琪將成為全球女首富。1995年以網路書店起家的亞馬遜,如何能在23年後能創造出全球首富?分財產後還能立即創造出女首富?

書的內容可以天馬行空,容易創新,但書店是個古老的行業,起源於2300年前的雅典,一家店鋪和幾張圖書館般的書桌書架,路人進去購買,店員進貨、點貨、再賣給來客,這個行為走過了2300多年不變的歲月後,終於被31歲的年輕人貝佐斯給顛覆掉,藉著當時95%以上人們都沒聽過的網際網路,對新時代嗅覺敏銳的他,創造出21世紀新形態的買者、賣者、通路、消費。擁有2300年歲的書店,搖身一變,價值更高。

在老行業中注入新學科

我最近參與的一項計畫,當中二個行業比2300年更古老,但就像亞馬遜,期望在21世紀初期,為人類的老行業創新。

第一個古老行業是醫學,比人類第一家書店還要早150年的希臘,出現一位後世尊稱為「醫學之父」的希波克拉底,2450年前的他,將醫學從哲學、巫術區隔開來,奠定了現代醫學的基礎。歷經科學不斷的發展,醫學也隨之躍升,尤其自20世紀起以諾貝爾醫獎做為最高的創新成就。

21世紀等同亞馬遜的醫學創新是什麼?一群頂尖醫生們的初步結論,相信需是結合量子物理而得重粒子治療、結合精密機械而得3D列印醫療應用、結合人工智慧而得AI醫療等等。讓我們拭目以待,靜觀「醫學亞馬遜」的到來。

另一個古老行業是建築,比書店和醫學再早2000多年前的埃及,為了蓋金字塔,將房屋手工業發展為大型建築業,在4700年前就已具備今日設計圖、施工圖、材料規範、營建技術等建築系統。建築史發展上由於受結構力學和材料強度的束縛,只有二次亞馬遜般的創新。一次在11世紀為了蓋歌德式的科隆大教堂,發展出50層樓高的「超高建築」。第二次是19世紀末大家熟知的艾菲爾鐵塔,藉著工業革命「鋼」的發明,讓建築又高又寬又能彎彎曲曲,硬梆梆的建築,由「建築工程」演化為「應用藝術」。

第三次「建築亞馬遜」會是什麼?以今天少數幾位普立茲克建築獎得主的前衛作品看來,應該是結合航太工業的新材料(例如鈦金屬)、結合3D科技的不規則形體、結合結構科學的自由空間。21世紀的建築,在新科技文明的交互砥礪下,擺脫垂直水平的「建築框框」而趨近於「純藝術」。

在講究創新的今天,古老行業很怕失去活力而被淘汰,目前見到二種成功模式,第一像京都,投入最大的人力、物力和意志力,保持1000年前的原味;第二像亞馬遜,結合新科技、開創新局。

(作者為亞洲大學講座教授)

(原文亦同步刊載於《遠見雜誌》2019年2月號)