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世界真的危機重重嗎?

連比爾蓋茲都答錯的問題

發文時間: 2019/07/03   文 / 楊艾俐洛杉磯 瀏覽數 / 14,400+

每天打開媒體,均是壞消息,隨機殺人、分屍、車禍、墜機、氣候變遷,癌症俱增,而且年輕化。我們總是焦慮異常,「超載的星球,住滿了迷失的心靈人生,有時候像一首後製過度的歌,塞進了太多聲響,幾乎聽不出旋律。」最新出版的《我們住在焦慮星球》作者麥特‧海格說。

其實世人的認知觀並非總是如此,中國自古就有樂天知命的歷史性格,西洋直至20世紀前對前途仍然樂觀,18、19世紀的羅曼主義文學歌頌世界的美好,光明、最大轉捩點來自20世紀初、第一次世界大戰後的虛無主義及後現代主義,企圖解構既有宗教、文化、政治秩序,加上各門學科專家、學者、媒體記者、環保提倡者,在自己領域企圖發揮影響力,擴大人們危機感是最方便的手段。

另一本《真確:扭轉十大直覺偏誤,發現事情比你想的美好》,作者漢斯列舉,我們喜歡用直覺,而直覺大部分是由媒體及自身經驗形塑,例如我們慣常認為世界貧窮問題愈來愈嚴重,但其實過去20年全球赤貧人口占總人口的比例減半,現在世界大多數人生活在中所得國家(作者按:中國消除貧窮,躋身中所得國家最有貢獻),又如非洲國家很多人口因罹患愛滋病,預期壽命只有40歲,但現今全球平均壽命70歲,比100年前增加近20歲。

漢斯將這些相關問題做成15道選擇題,給全球兩萬名精英做答,大部分人在15題裡只答對兩、三題,比黑猩猩隨機選樣來答還糟,有次在世界經濟論壇中,漢斯出了幾題,問比爾蓋茲及其他國際領袖,他們都錯誤連連。

時時保有危機感,但別深陷負面情緒

末日預言家比比皆是,例如金融海嘯後兩位著名教授,一是末日博士魯比尼;二是末日預言家麥嘉華,都鼓吹近期內股市將崩塌,但十年過去,股市享有前所未有的蓬勃,少有崩盤跡象。華人律師章家敦2001年出版《中國即將崩潰》,他從那時起就以「黑中」著名,每年都預言中國在崩潰中、或許崩潰、在崩潰半途等,但中國卻仍欣欣向榮。

對世界悲觀,會使我們認知失真,可能杞人憂天,鎖在自己的情緒裡,演化成憂鬱症;也可能漠然,反正救不了世界,只有把握現在享受小確幸。這種情緒都會影響個人企圖心及職場競爭力。

我訪問過的政經領導人雖充滿危機感,卻都樂觀、自在,有的對世界的確悲觀,但重視行動力、執行力。世界有問題,就在他們的範圍內找出方法解決,例如台達電創辦人鄭崇華多年來致力環保工作,廠房、辦公室一定是綠色建築,為自己企業節省能源,也減少二氧化碳的排放。

我認識一位企業家,常找朋友聊時事、抱怨世界危機、國內政經停滯,但他抱怨完,仍興致勃勃去處理公務,和前十分鐘判若兩人,充分實踐尼采的經典話語「那些不能殺死我的,使我更強大」(That which does not kill us makes us stronger)。

(原文亦同步刊載於《遠見雜誌》2019年7月號)