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創造優雅樂活的人生

發文時間: 2019/06/28   文 / 杜英宗台北 瀏覽數 / 7,700+

G20會議這個月在日本登場,其中一個令人關注的議題是,在G20央行與財政首長會議上,全球人口迅速高齡化對經濟的衝擊議題,首度被搬上檯面。

各國財金首長也警告,人口老化與出生率下降導致人口紅利消失、成長動力減緩,但人口老化又使得醫療照護與退休生活支出激增,經濟成長難以應付日益膨脹的財政需求,成為全球主要風險。

主要國家的主張反映了人類普遍對老化的恐懼,好像老化是洪水猛獸、末日降臨。其實,人口高齡化是醫療科技進步、教育普及和社會開放、經濟發達的結果。當今高齡者擁有的健康條件和社經資源,已經比過去世代大幅提高,上了年紀並不必然等於老殘窮,而高齡者的價值主張和自尊需求也和過去完全不同。

舉個例子,在一次獎勵優秀業務同仁、感謝客戶的餐會上,一位80幾歲的客戶就對我說,保險業真是莫名其妙,每一位業務員只會跟我說,我死了能給我什麼。但我如果死了,你給我什麼對我有什麼用?你們應該跟我說,我活著的時候,你們可以給我什麼?

這位客戶的質疑有如當頭棒喝,給我很大的衝擊和啟發。他白手起家、事業有成,雖然上了年紀,仍然神采奕奕,妙語如珠,10個子女都已成家立業,但他想要的不是把遺產傳承給下一代,而是要怎麼讓自己更健康有活力,快樂過一生。

台灣人口老化速度全球第一,國發會預估,不出10年就會進入超高齡社會。但是據統計,台灣人平均壽命80歲,不健康的歲月卻長達8.8年,最近有雜誌就以「聰明慢老」為封面主題,呼籲不但要活得老,更要活得好,延長健康的餘命,印證了這位客戶的憧憬與需求:要多愛自己,不是愛小孩、愛別人。

許多國家已經開始把高齡者視為資產而非負債,以具體行動激勵他們實現夢想,創造新一波的成長動力。幾年前,美國賣座電影「高年級實習生」,生動刻畫退休企業主管重回職場,以多年的商場歷練經驗傳承,協助年輕人找到自我,贏得尊重,精彩呈現老派工作者的價值與光彩。

在日本,不乏有過了5、60歲才提筆寫作的奶奶級暢銷作家,創造了有別於青春世代的「玄冰文學」。日本熟年代表作家曾野綾子以世故而通達的文字風靡世人,她主張現代的高齡者已經不知老為何物,應該從「要求自己」做起,怡然自得,樂觀奮進地度過晚年。

曾野綾子對包括自己在內的年長者提出六大挑戰,英文簡稱WIFFAR:要工作(work)、要獨立(independent)、要有彈性(flexible),不要一成不變、要有信仰(faith)、要會獨處(alone)、也要能看破(realistic):看破生死、看破親情、看破病痛。

換句話說,人一定要工作,至死方休,不要總是期待別人伸出援手、要求讓座,變成「幫我族」;知道生老病死是人生必經之路,可以自在豁達,冒險逐夢,展現優雅老年的才情,瀟灑從容面對人生。

身為戰後嬰兒潮的一代,我對曾野綾子的主張心有戚戚焉,並身體力行,每天樂在工作,精神抖擻;另一方面也鼓勵同仁,要體認到時代已經不一樣,客戶生活型態和退休保障的需求也都已經不一樣,要與時俱進,透過創新的商品與服務,鼓勵客戶趁早管理好自己的健康、儲備老本,享受健康快樂的餘命。

這一波超高齡浪潮來得又急又快,每一個人、各行各業和整個社會都起了翻天覆地的變化,需要調適。但正如台積電創辦人張忠謀以87歲退休,仍然學習不輟,對生命充滿熱情,展現年長者的智慧、活力與風範,我們每一個人也都該以正面的態度、積極的作為,及早為高齡生活做準備,活出優雅、樂活的人生!

(作者為資深企業經理人)

(原文刊載於2019年6月27日《中時》;本文獲作者授權轉載。)