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美國最大書店對比亞馬遜袖珍書店

發文時間: 2019/08/23   文 / 黃肇鑣矽谷 瀏覽數 / 59,200+

巴諾書店(Barnes & Noble)是美國最大的零售連鎖書店,以大型的實體零售書店聞名,旗下很多店舖附帶銷售星巴克咖啡的咖啡廳,它暢銷書的促銷價格也很有競爭力。但是這個月傳出因為經營困難將被私募基金收購而下市。記得幾個月前還去矽谷新開不久的 amazon.com 那個小型書店,看到川流不息的人潮,令人羨慕不已。

圖/作者提供。

美國大書店Barnes and Nobles 

上圖為我常去的一家巴諾書店,它占地面積約三萬平方英尺,是個百貨公司的規模,做為巴諾會員我每年只要繳交12美元就有購書折扣,我和太太每個月總會去光顧數次,他們的新書封面設計很吸引讀者,也會令人期待翻閱新書。由於紐約的重要出版社都和巴諾書店訂有長期契約,所以百分之八十陳列的新書,都是由總公司指定在全國各分店展示。一般重要出版社作家的新書也可獲得到各地輪流發表的機會。然而地區性的作家,就不易有發表新書的機會。

巴諾許多分店也在店中央設有星巴克咖啡店,並提供許多書桌,免費高速上網。許多老少和學生常可以來看書作筆記。書店四周還張貼一批精美的畫像,皆為英美著名作家:如 Steinbeck、Elliot,海明威等的畫像。上圖最後一行圖像,則是兩百英尺長的走廊、陳列許多作家大型彩色畫像,令愛書者印象深刻。

巴諾書店在美國50個州運營6百多家大型書店,每個店面占地約兩萬到三、四萬平方英尺之大,非常闊暢,並銷售各式雜誌、報紙、DVD、漫畫、禮品、電子遊戲和音樂唱片等。記得1987年巴諾又收購了以百貨商場銷售為主的B.Dalton幾百家連鎖書店,使巴諾書店一躍成為全國性的零售商巨子,接着它又開始在線銷售,顧客也可以通過郵購目錄購買,目前銷售的圖書超過200萬種。但是幾百家在百貨商場的 B.Dalton小型的書店和巴諾大書店地點相近,雖然大小不同,但無法並存,沒經營幾年 B.Dalton 就收攤了。

2000 年開始電子商務和電子產品開始流行,巴諾也有電子書閲讀器Nook推出。但是亞馬遜後來居上,縱然巴諾書店仍是全美最大的零售連鎖實體書店,但其市值已被亞馬遜書店和其 eCommerce 大幅拋離,這時亞馬遜書店已經轉型為全球最大電商。

巴諾書店努力再三,但困難重重。目前巴諾書店在美國仍然擁有627家分店,2018年的營收為37億美元,但2018 年虧損高達1.25億美元(雖然 2017 年仍獲利2千2百萬美元)。2019年6月7日巴諾書店接受對沖基金Elliott Advisors提出的每股6.5美元現金私有化建議。這項交易價值約達6.83億美元。

成交後將由來自英國的 James Daunt 任 CEO。他因經營英國的 Waterstones 連鎖書店非常成功而成名。James Daunt 曾經將倫敦總部高管分派到各分店,並重新裝修倫敦的旗艦店和許多地區分店,讓各地區自己決定選書和提供地區性的作家和小出版社。在他整頓之下,使英國 Waterstones 書店系統 278 家分行,於2018 年達到英鎊16.32百萬盈餘,對比它 2012 年接下時的42.9 百萬英鎊的虧損,令人羨慕。近日報載希望 James Daunt 可以使美國的巴諾書店起死回生。

矽谷Amazon袖珍書店

矽谷南灣近年有個很熱鬧的住商區 Santana Raw,漸漸成為矽谷的人潮區,雖然只有三、四條街,但小型商店林立,樓上三、四層是昂貴的高級公寓,樓下是一排排各式新潮的店面譬如:服裝、電子產品、Tesla 汽車行、餐廳、小旅館、化妝品等。還有台灣來的泡茶冰茶店(附圖左下角有一華人開的「夢」泡茶店)生意興隆。

去年在轉角附近,開了一家 amazon.com 小書店,看起來明亮光爽,五、六排書架上排列約幾百冊書籍,書面全部向上,正中間有一排特別陳列的十來本暢銷書,另外一排則陳列各式Amazon 電子產品,如:電子書、Alexa 圓筒 speakers, 新式的 Echo Dots, Amazon 相關的產品已經賣出超過一億件。

圖/作者提供。

整個店面約兩個半車庫大小,小小的店面有五、六位年青店員服務。我問她書藉種類似乎並不豐富,店長如何決定選擇陳列其書類?她說我們每週會更新一批新書,幾乎全換過。資料由總公司的大數據決定每週陳列書目。現在只在紐約,洛杉磯和矽谷各有一家分店,如果試點成功,會在全國增加展店。看來亞瑪遜袖珍書店會是巴諾連鎖店又一大衝擊。

讀書人數和閱讀方式

隨著各式電子產品的更新推出,聲光互映,人們閱讀紙本書的習慣還會改變。據 2019 年 8月9日美國華爾街日報報導,Pew Research Center 調查,美國人從2011 年到 2018  八年間,閱讀人數(以任何方式)從 79% 略降到 74%,紙本書讀者從 71% 也略降到67%,eBook 讀者從 17% 上升到 26%,有聲書讀者從11% 上升到 18%。

未來出版事業和讀者群會有很多挑戰!2010 年我曾赴台參加國科會「平面媒體和電子書的硏究」,會後曾在經建會發表報告( 經濟論衡 2010-10 出版)。我的結論是過去數十年以複製權和選書,編輯能力為中心的平面媒體出版社,將轉換為以傳播權為中心,以載體授權、通路經營等為中心的網路行銷系統為主。同時建議紙本書店須要「異業結盟」。

近年美國大百貨店裏都有專櫃賣書:如Costco、Walmart 、Target 等,顧客買了蔬菜、水果、衣物也會來買各種童書或暢銷書,有些餐廳除表演藝術也許可以選擇性賣書,新型住宅區大樓也可租書、賣書、捐書。

隨著電子書和有聲書的興起,將來開車時也可以用手機聼小說或聼評論,除了用傳統的定點書店來賣紙本書,可能要另增辟途徑、嘗試新的成長的空間。