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把壞情緒變成有用的動力

發文時間: 2019/11/19   文 / 劉 軒台北 瀏覽數 / 11,250+

(音檔是以給孩子聆聽的口吻錄製,與內文略有不同)

我以前年輕的時候,還蠻愛看恐怖片的,但結婚後,因為我太太特別不愛看恐怖片,所以自己也就好多年沒看過恐怖片了。現在再叫我看恐怖片啊,我也沒那個膽了。

又想:人幹嘛要看恐怖片呢?似乎是一件很無聊的事情,對不對?把燈光關暗暗的放一部鬼片,把自己嚇到連晚上起來上廁所都不敢,隔天還跟別人炫耀說:喔,那部電影嚇死我了,好好看喔!

但人們就是會刻意給自己製造一點不好的情緒,因為這其實也是有用處的。這些特別無聊的行為,又是我們人類特別可愛的一點。

當心理學者在看「情緒」的時候,最好奇兩個問題:

第一、我們為什麼會有情緒?第二、我們是否能夠控制自己的情緒呢?

情緒是一種基本的生存反應

情緒其實是一步步進化出來的功能。最初,在低等動物,它就是一種基本的生存反應:碰到危險就逃,碰到食物就吃。當動物變得愈來愈複雜,這些反應也就變得愈來愈複雜。情緒幫助我們生存,讓我們能夠決定接下來該怎麼做,並快速採取行動。

情緒還有另一種功能,也是很重要的。想像一個剛出生的寶寶,還不會說話,啥都不懂,連眼睛都還看不見,但你會發現,寶寶的表情特別豐富。看他長大嘴巴:啊~~這樣子一哭,哎呦,怎麼了?媽咪趕緊過來餵他,不然就是給他抱抱。

圖/僅為情境配圖。取自pixabay

你想想,如果一個嬰兒不會哭、不會鬧、不舒服的時候不會有任何表達,那豈不是很危險?搞不好自己都快餓死了,大人都還不知情呢!

全球人類通用的七種情緒

曾經有一位心理學者 Paul Ekman 訪問了各種不同文化的人,歸納出了「全球人類通用的表情」,一共有七種,每一種表情對應到一種基本的情緒:憤怒、恐懼、驚訝、噁心、悲傷、鄙視、快樂。

你可以把這些基本情緒想成彩虹的紅橙黃綠藍靛紫一樣,無論在世界哪裏看到的彩虹都會有這七種顏色,在世界不管哪裡的人也都會有這七種情緒,而且對於這七種情緒,表現出來的表情也都會一樣。

圖/僅為情境配圖。取自shutterstock

而就如同基本色的混合,可以調出更多不同的顏色,我們有一些比較複雜的情緒,也會是從這些最基本的情緒的組合調配出來的。

我們有辦法控制情緒嗎?

我們能輕易控制自己的表情,但要用什麼方法控制情緒本身呢?「聽音樂」、「靜坐深呼吸」、「接觸大自然」、都是簡單、容易做、又有辦法改善我們情緒的方法。

情緒也跟我們的身體狀態有關。累的時候,脾氣會比較不好,會比較容易發怒。所以要控制自己的情緒,最好先吃飽了、睡足了、休息夠了,大人小孩都一樣。

重新認識你我的情緒

還記得小時候,我第一次坐雲霄飛車時,我緊張到牙齒發抖,當列車慢慢地爬上高點,準備衝下來之前,我覺得自己嚇得快窒息了!

圖/僅為情境配圖。取自pixabay

最後坐完時,我渾身是汗,但當我們回到出發點,我知道自己是安全的,那原本的恐懼,反而變成了興奮的快感。我只記得跟我爸爸說:「爸!太好玩了!再來一次!」

你會不會覺得很奇怪?上一刻還嚇得哭哭啼啼的,下一刻就在說「再來一次」?人們幹嘛會那麼喜歡給自己找這罪受啊?刻意嚇自己,被綁在一個小車子裡高速的翻過來轉過去,搞得自己頭暈腦脹的,然後還開心?!其實這就是在重新認識自己的情緒:讓一件害怕的事情在安全的狀態下發生,透過反覆的嘗試和接觸,逐漸把原本的恐懼重新解讀為快感。

明明很怕,為什麼人們還愛看恐怖片?

這,也就是為什麼有些人愛看恐怖片。因為你知道,無論你看的時候多害怕,電影總是會結束的,你其實是安全的。如果你去電影院外面看,那些恐怖片結束後出來的觀眾,反而笑得最開心。

圖/僅為情境配圖。取自shutterstock

負面情緒,像是恐懼,是一個訊號,告訴我們要避免危險。但如果我們能換個角度看,它其實也是我們面對挑戰和困難的時候,一定會感受到的反應。如果我們只迴避它,那可能一輩子都無法克服那個挑戰。但如果我們能感受那個恐懼,但依然勇敢突破,我們反而對人生有更高的掌握,甚至把恐懼「重新認識」為期待。

這個觀念,我也用來教育孩子。

我認識一個小孩,以前很怕生,很怕在別人面前表演,上台之前都會哭。但是他的爸爸媽媽陪他練習,讓他做足了準備,給他鼓勵,有一天他上台演出,竟然得了獎!得獎讓這個小孩很開心,後來,透過一次又一次的經驗,讓自己一次又一次戰勝了自己的恐懼。現在,雖然每次上台之前還是會覺得緊張,但他已經學會重新認識自己的情緒了。現在他就可以告訴自己:「我這個情緒不是緊張,這叫做充滿期待!」

這個小孩是誰呢?就是我自己。

對於第一次準備上台表演的女兒,我就分享了這個故事。我並沒有說「爸爸沒有害怕,你也不要害怕」,倒是教她接受自己會害怕的事實,並用經驗來「重新定義」它。

也許你也認識一位這樣的孩子!會害怕、也會因為害怕而不敢做,但同時希望自己能勇敢一點。也許,你自己也碰到了這種瓶頸,卡在恐懼的消極模式而裹足不前。

這時候,你可以試試看:用積極的方式,刻意給自己一點挑戰,先接受負面情緒為「必要的訊號」,然後再以行動來逐步面對,讓自己認識、接受、並重新定義那些負面消極的情緒。

透過訓練,我相信我們都能學會與自己的情緒共處,讓它們不再成為絆腳石,而轉為有用的訊號和積極的動力。

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