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無論天生什麼個性,你一定能成為最好的自己

發文時間: 2019/11/26   文 / 劉 軒台北 瀏覽數 / 16,850+

(音檔是以給孩子聆聽的口吻錄製,與內文略有不同)

早在心理學是個學問之前,人類就在研究個性了;「星相學」就是古人對於個性的分類法之一。

雖然我們現在還是很愛把人按照星座、血型、名字的筆畫等來分類,從一些「環境因素」來預測一個人的個性,但其實要真正了解一個人,還是要靠直接的觀察。

對於個性,心理學家有不同的理論跟分類法,例如阿德勒學派把個性基本上分為4種、葛吉夫學派分9種、榮格學派16種,每個學者都有自己的道理,這些也都是分類法而已,沒有絕對的對錯。

無論什麼分類,學者都希望它對於一個人的未來能夠具備「預測功效」(predictive power)。而在目前的心理學研究中,預測功效最高的是一種叫「大五性格」(Big Five personality traits) 的理論。大五性格把人的個性分為五個連續變項。連續變項不是「非黑即白」,而是在一條線上的高低指數。這五種變項分別為:

1 經驗開放性 (Openness to experience) 是否喜歡嘗試新的東西,喜歡新的體驗?還是偏好自己熟悉的事物?2 責任性 (Conscientiousness) 你會力求做事盡責,還是人生苦短,先玩再說?3 外向性 (Extraversion)當你有一天的自由活動時間,可以選擇要做什麼,你會待在家裡,做些比較靜態的事情,或是跑出去,到愈熱鬧的地方愈好?4 親和性 (Agreeableness) 你很喜歡幫助別人嗎?還是覺得「自己好就夠了」? 你為人隨和,還是唯我獨尊?5 情緒不穩定性 (Neuroticism)你會莫名其妙的不知道為什麼,心情就會不好?或是說,你平常心情都蠻穩定的?

每一個變項的分數是愈高愈好?還是愈低愈好呢?這不一定。雖然有研究顯示「責任感」、「情緒穩定性」、和「親和性」較高,對於求學、職場發展、婚姻關係等有正向的關聯,但其實太高或太低都不一定好。舉例來說,親和性太低會顯得太自私而可能受到同儕的排擠,但親和性太高又可能變成濫好人。

圖/僅為情境配圖。取自pexels

一個人的個性,又是怎麼來的呢?自古以來,有兩派心理學者,一直在爭辯這件事。

先天派認為,絕大部分的個性都是生下來就有的,而且不太會改變。後天派則認為一個人生下來就是張白紙。是你的父母親怎麼教養你,你上的學校、交的朋友等等,才真正塑造了你的個性。

透過雙胞胎實驗,我們現在知道,個性有4-6成會受遺傳的影響,但是這遺傳的部分是否能夠顯現出來,還是要看後天的環境。

打個比方說,先天和後天派就好比兩個吵著要吃蛋糕的兄弟。你要切,我也要切,於是媽媽就說:「一個人切,但另一個人可以先選要哪一塊。」

先天派,就像是切蛋糕的人。你決定一個人生下來的時候,會有幾分的開放性、幾分的責任感、多外向多內向、多親和、有多少情緒穩定度……但是後天派就像是選蛋糕的人。一個人的後天環境,可以讓某些個性更發達,或是更削弱。

如果你是一個天生個性很開放活潑的孩子,但是你的家裡非常嚴格,都不能玩耍,犯錯就會被嚴厲懲罰,那長久下來,即便你天生開放活潑,也會因為環境而變得比較拘謹閉俗。

我們心理學家一般認為,「人格」是具有穩定性的,就是說個性一旦形成,就幾乎是我們始終如一的特質了。但長期觀察一個人,我們也發現其實人格的穩定性,也並非一成不變。也許你的個性本質會維持,但行為和能力還是有可塑性的。

舉例來說,你可能原本內向、害羞,但交了一些外向的朋友。朋友們帶你參加很多聚會,讓你認識很多不同的人。你學這些朋友怎麼與人社交,後來自己也愈來愈不怕社交了。也許你的個性還是內向的,還是平常比較喜歡獨處,但最起碼你不會害怕與人交談。後來認識你的朋友看你在聚會上的樣子,根本無法相信你是個內向的人。

圖/僅為情境配圖。取自pexels

換句話來說,你還是有內向人的個性,但你卻克服了內向人的限制。戰勝了自己個性的缺陷,保持了優點。美國總統林肯就是個很好的例子。林肯早年生活非常坎坷,過得很苦悶,使得他性格很靦腆、也不善言辭,但是他積極面對自己的苦難命運,努力去改變自己,後來他的性格不僅非常開朗,而且很幽默,很會說笑話,歷史上流傳下來很多關於他的幽默故事,美國人甚至說,林肯的幽默使得整個美國民族都變得樂觀積極了。

個性是天生的,也是後天才定型的。你的個性可以一輩子都不變,但也可以透過刻意的行為而大有轉變。我們先天的個性、素質只是奠定了基礎,人的一生很長,幾十年下來其實有很大的改變空間。

所以我現在都會跟孩子說:「你才剛開始而已。如果你未來想要成為怎樣的人,那就努力去成為那樣的人吧!我相信,無論你天生什麼個性,只要了解自己的特性,透過刻意的行為去蕪存菁,你一定能成為最好的自己。」

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