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白日夢的火花

發文時間: 2019/12/17   文 / 洪蘭台北 瀏覽數 / 7,600+

有感於有體驗才有感動,有感動才有改變,愛台灣不是喊口號,而是身體力行的去了解這塊土地的歷史和文物才會產生感動,所以我們鼓勵學生參加走入社區的社團去了解台灣,使他們將來願為台灣的未來而投身。

一個學生在訪問了社區耆老後,來找我談她心中的疑惑。她說一位曾是小學老師的阿嬤告訴她,在民國40年代她們讀師專時,資源極度匱乏,全校只有一台風琴,但是早期的包班制是級任老師也要教唱遊,所以學校就叫她們用馬糞紙作一個琴鍵盤,上面畫上黑鍵和白鍵,她們在心裡唱,手對照著樂符在紙鍵盤上彈,一週有一次可以進入琴房去實際練習;但是就這樣,她們也學會了彈琴。這個學生聽得目瞪口呆,覺得不可思議,回校後就來問這真的會有效嗎?

會的。有個實驗是請鋼琴家躺在核磁共振中,想像他在彈貝多芬的奏嗚曲,然後給他一個電子琴鍵盤,請他真的彈。結果發現二者在大腦中活化的地方一樣。所以見人吃飯喉嚨會癢,沙盤演練會有效,因為在大腦中,動用到的是同一個神經機制。

不久以前,師大設計系的學生得到了國際技能競賽「平面設計技術」的金牌獎,記者在訪問她時,她說比賽的第一天電腦就當機40分鐘,在等待修復的時間,她在腦海裡把等一下要做的步驟一一想好,當電腦一修復時,立刻按照腦中的計畫執行出來,使看起來落後的她反而後發先至,拿到了金牌。

其實,大腦有這個功能不稀奇,更厲害的是這個冥想還真的能改變肌肉的強度。實驗者要求受試者一週五天,每天花15分鐘彎曲手肘和小指頭,第一組實際運作;第二組,在大腦中想像自己在彎曲;第三組不做任何動作。12週後,發現第一組的肌肉力提高了50%;第二組肘部的肌肉增加了13.5%,小指則增加了35%;第三組則沒有任何改變。

這實在令人驚奇,為什麼只憑想像就能使肌肉變得更強壯呢?實驗者用腦波儀檢測時,發現在實際練習時,大腦送往肌肉的訊息振幅增加了,電流強度的增加使得肌肉的收縮更為強烈;第二組雖然沒有實際去做,但是他們腦波的振幅也增大了,而且增大的幅度跟第一組差不多。他們自己並沒有感受到肌肉在動,但神經元還是使肌肉緊繃起來,這就好像學生在台上比賽,老師雖然坐在台下觀看,但全身的肌肉會不自覺緊張起來,而且會依著學生在台上的表現,肌肉一塊塊的放鬆下來,跟自己在台上比賽一樣。

這個學生的問題也使我們看到為什麼想像力是創造力的根本,當孩子在做白日夢時,他大腦會隨意活化某一些神經迴路,若旁邊湊巧有一條原本不相干的迴路,火花一碰撞,兩條神經迴路連接在一起,新的點子就出來了。難怪很多科學上的發現都是在洗澡時、散步時、做夢時出現的,所以下次孩子發呆時,不要罵他,說不定正有新的發明在醞釀呢!

(作者為中央大學認知神經科學研究所講座教授)

(原文刊載於2019年12月15日《聯合報》;本文獲作者授權轉載。)