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Covid-19 造成的「大休止」(一)

發文時間: 2020/05/07   文 / 黃肇鑣矽谷 瀏覽數 / 4,750+

編按:新冠肺炎疫情讓美國的經濟、民生都陷入危機,美國的現況為何?本系列文章有四篇,透過旅居美國的作者為我們帶來第一線的美國疫情、社會觀察,本文為首篇。

Covid-19 造成美國和全球大部分地區的經濟大動盪,比起20、21世紀的前兩大困難:大蕭條和金融危機,這次疫情造成了封城,封省如樂章的休止符。或可稱為三大:大蕭條、大衰退、大休止。

❝The Great Depression, the Great Recession and the Great Cessation. ❞

平時車水馬龍的矽谷,幾乎看不到車馬行人,大小公司大多要求員工在家上班,大小餐廳和百貨業者等服務業者更是困難重重。但是隨著民眾情緒懈怠,加州和許多大小城市週末外出人數漸漸增加。股市也有點起色,但是又起伏不已。

舊金山大穚建議居民保持社交距離的公告欄。作者提供圖/舊金山大穚建議居民保持社交距離的公告欄。作者提供

十多年來幾乎年年上升的股市,也因為這大休止,讓下一代人想要的股市年年高回饋的美夢破滅。這次大休止(Great Cessation),使得許多產業關上門、百萬員工失業了。如果你手頭上仍有現金,現在也不敢下手買股票,因為得想著得給家用和買必需品。

美國一個月來,許多州都有居家避疫令(Shelter in Place),一般來說美國人都很配合各州州長的命令,大家都儘可能不要出門。

許多機構也捐錢資助政府和民間慈善團體。許多加州的大型會議中心或室內球場也提供場地,做為臨時病床,矽谷 Santa Clara Convention Center 會展中心,舊金山市中心的會展中心及 Sacramento 州政府所在地的大型場地都免費提供給政府使用。

位於加州矽谷的會議中心,改裝成為臨時醫院。作者提供圖/位於加州矽谷的會議中心,改裝成為臨時醫院。作者提供

矽谷的主要馬路、住家街道、公園等也很少人來往,超市也提供早上開門前先讓長者先行購物。

各學校也提供zoom.com做網上教學。上週在矽谷我參加一位親人的追思儀式,現場只有一位牧師和兩位家人主持,但網路上約有三、四十人親友來自全國各地,親人是因高齡糖尿病過世。儀式包括教會的合唱團,家人的回憶和親友的追思等,前後45分鐘,這是當代高科技的有効群聚。次日家人立即將現場錄影傳送給親友,也用不著紙張印刷了。

加州州長紐森(Gavin Newsom)口才甚佳,過去幾週幾乎天天開記者會,對疫情和民情有相當平穩的報導,對統計數字倒背如流,幾乎沒有看稿。紐森曾經任舊金山市長,馬英九曾來訪過,被譽為當時兩地才俊,後來紐森選上加州副州長,現任州長,現年54歲是民主黨未來爭大位的侯選人之一。

加州州長紐森(Gavin Newsom)。取自維基百科圖/加州州長紐森(Gavin Newsom)。取自維基百科

他因出身矽谷熟人甚多,在他的呼籲下,許多富豪自動自發地捐款資助許多項目,譬如:提供旅館供遊民居住;撥款由停課學校的餐廳提供午餐給低收入家庭;幫助無照居民生活費—加州約10%居民沒身分(undocumented workforce) 所以沒有任何聯邦政府的補助。這些人幫助州民解決了許多日常生活中的問題。

最近疫情的發展,讓我有些觀察,可供參考:

預警流感爆發的大數據公司—加拿大 Bluedot

加拿大疾病專家警報機構是「藍點Bluedot」,它演算的AI大數據,預測到 Covid 19會在2019年12月31日爆發,比世衛組織提前九天。藍點Bluedot是一家專門從事傳染病及其傳播檢測的公司。總部位於加拿大多倫多,由流行病學家Dr. Kamran Khan於2014年成立,隨後該公司獲得了940萬美元的風險投資。

藍點是收集各航空公司各航線的座位資料,首先看到旅客自武漢飛出,到中國各地航線航點的集散情況,加上連結世界各航線的資料,估算Covid 19的病毒傳播情況。藍點AI在流感病毒爆發9天前發出預警。他主要是提供資料給有付費參加的會員組織。據說美國沒有一家企業或是政府機構付費參加此訂閱資料。2020年1月9日,世界衛生組織(WHO)才警告公眾注意流感病毒的爆發。

藍點致力於流行傳染性疾病的早期發現,並結合了人工智能自動搜索互聯網上的信息。AI關注了65種語言的區域新聞、動植物疾病數據庫和報告、官方健康警告,以及論壇和博客,最終匯總顯示異常的訊息,其中有關乘客個人的資料則予以刪除。

透過分析全球運營的航空公司的機票數據,該工具甚至可以預測即將發生的流行疾病的可能性。例如,藍點正確預測了武漢的冠狀病毒將在開始的幾天傳播到曼谷,首爾,台北和東京。據說藍點也曾將這些警告發送給大約12個國家的衛生當局、航空公司以及醫院,根據各自的預測,這些地點最有可能首先遇到病患。

加州州長紐森請矽谷的高科技公司幫忙收集資料,臉書(Facebook))即將 Bluedot 的研究資料提供給州長。於是加州立即採取行動,所以加州比紐約州早兩週開始準備,因為比紐約州損失較小。

如此爭取大數據的資料將來會是各地政府施政的重要參考。美國CBS 電視台的 60 分鐘節目於2020年4月26日對藍點科技有詳細報導、值得一看。

(本文作者為台灣大學機械系畢業,美國華盛頓州立大學碩士和博士。曾任職美國明尼蘇達州3M總公司主管多年,目前任數家美國公益基金董事及學術社團顧問、並為業餘專欄作家。)

延伸閱讀:
〈Covid-19 造成的「大休止」(二)〉
〈Covid-19 造成的「大休止」(三)〉
〈Covid-19 造成的「大休止」(四)〉