本論壇文章反映作者意見,不代表《遠見》立場

子導覽列
首頁 > 人物 > 黃肇鑣矽谷 > Covid-19 造成的「大休止」(二)

Covid-19 造成的「大休止」(二)

發文時間: 2020/05/07   文 / 黃肇鑣矽谷 瀏覽數 / 8,100+

編按:新冠肺炎疫情讓美國的經濟、民生都陷入危機,美國的現況為何?本系列文章有三篇,透過旅居美國的作者為我們帶來第一線的美國疫情、社會觀察。本文為第二篇,系列文章共四篇,其他三篇分別為〈Covid-19 造成的「大休止」(一)〉〈Covid-19 造成的「大休止」(三)〉〈Covid-19 造成的「大休止」(四)〉

美國醫療器材為何沒有庫存?

美國此次疫情擴散有一原因是聯邦政府過去幾年減少公共衛生的預算所造成的,目前公衛的預算僅是國防預算的百分之一,每年雖然購入一批醫療器材做為庫存,也常有各種災難救援等使用和補充,但是過期的醫療用品,在到期之前就得捐出給其他單位。後來因為蘇俄有使用毒氣的能力,以及發生的SARS、 H5N1、禽流感等傳染疾病,國會另外增加預算,從 CDC(Centers for Disease Control )轉到衞福部 Department of Health and Human Services,其中包括各種醫療器材和antiviral medications等。

但是近年來,世界上並無毒氣恐怖組織的活動,因此漸漸不再受重視。詳情可看前因後果(按此閱讀) 。此次美國國防部仍然動員許多人力和搬運病床為各大城市提供總量約1萬5000個病床以及醫療船等,也算甚有助益。

老人療養院悲歌、史坦福大學前校長過世

美國爆發新冠肺炎兩個月來,全國各地療養院已有超過1萬人喪生;雖然其中三分之一集中在紐約州,但大多數療養院仍然無法獲得足夠檢測,以協助保護院裡的脆弱居民。其中最令人感到悲傷的是前史坦福校長,88 歲的Donald Kennedy因Covid 19 在矽谷的 Redwood City 療養院過世,此處有相當高級的生活服務,似乎仍然沒有受到好的醫療照顧。居民高齡,風險格外高;這種五星級的療養院、也令人唏噓。

Donald Kennedy在擔任史坦福大學校長前,曾任美國聯邦食品和藥物局長,主管藥物管理和監督,卻因Covid-19而無藥可醫。取自Wikimedia Commons圖/Donald Kennedy在擔任史坦福大學校長前,曾任美國聯邦食品和藥物局長,主管藥物管理和監督,卻因Covid-19而無藥可醫。取自Wikimedia Commons

美國目前每天約檢測20萬人,專家表示檢測能量亟需大肆提高,最好每天能檢測幾百萬人。療養院組織說,美國有1萬5000家療養院只有大約三分之一能夠獲得檢測,美國一些大型的療養院約住兩、三百人、因爆發傳染而死亡的常常高達40~50人。看來矽谷這昂貴的療養中心也不會意外。

據報導,5月1日華人女作家於梨華在馬里蘭州安養院病逝,享耆壽90歲,她的看護感染了新冠病毒。於梨華是我們那一代在台灣讀書時海外作家,她的成名作《又見棕櫚、又見棕櫚》仍然是留學生文學的創作鼻祖。她的過世、令人感懷。

健保醫療產業也困難重重

各大醫院為應付Covid-19為醫療器材和醫護人員忙得不可開交時,它們的醫院因為不能做一般的手術而收入大幅減少。原來醫院開銷很大,平日要靠手術和開刀房的業務來補貼。手術中最賺錢的是:冠狀動脈旁路移植(Coronary-bypass)、髖關節置換術(Hip-replacement)、闌尾切除術( Appendectomy)、內視鏡(Endoscopy)、大腸鏡檢查(Colonoscopy)等等。這些大都不是警急的手術、可以等疫情過後再說。

儘管各大醫院的急診室人員忙得不可開交,但是其他部門則不一定能幫得上忙。著名的史坦福大學醫學中心和梅約醫學中心(明尼蘇打州)都要員工減薪20%左右,有一些大學醫學院醫師和護理人員也被迫減薪。

最近的消息指出,矽谷著名生物製藥公司Roche己開發出疫苗(COVID-19 antibody test)獲FDA Emergency Use Authorization,它的有效性高達95- 100%,已經准備了百萬枚疫苗供矽谷居民接種。Roche的總公司位於瑞士,在矽谷有幾千名員工。美國目前另外有12種antibody獲 FDA 批准讓美國人民使用。另外尚有104種疫苗在世界各國開發中,可以提供不同的免疫功能,希望近期內可以全球大幅使用。

矽谷另一生技公司吉利德Gilead 的「瑞德西韋(Remdesivir)」 也已獲FDA 批准有限度為COVID-19治療,療程似乎有其限度,但是昨天聼到矽谷一位醫生是第一批採用為 Covid 19治療者,他說他的治癒率接近百分百。Gilead已經在矽谷開始大量生產。

其他尚有不同方式的治療藥物希望可以開發出來。美國的生物科技、製藥能力、創新精神沒有在疫情中被撼動。信息自由流通與共享,扎扎實實的生產能力,多年來積累的高科技、是世界一流。

(本文作者為台灣大學機械系畢業,美國華盛頓州立大學碩士和博士。曾任職美國明尼蘇達州3M總公司主管多年,目前任數家美國公益基金董事及學術社團顧問、並為業餘專欄作家。)

延伸閱讀:

〈Covid-19 造成的「大休止」(一)〉
〈Covid-19 造成的「大休止」(三)〉
〈Covid-19 造成的「大休止」(四)〉