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Covid - 19 造成的 「大休止」(三)

發文時間: 2020/05/08   文 / 黃肇鑣矽谷 瀏覽數 / 10,900+

編按:新冠肺炎疫情讓美國的經濟、民生都陷入危機,美國的現況為何?本系列文章有三篇,透過旅居美國的作者為我們帶來第一線的美國疫情、社會觀察。本文為第三篇,系列文章共四篇,其他三篇分別為〈Covid-19 造成的「大休止」(一)〉〈Covid-19 造成的「大休止」(二)〉〈Covid-19 造成的「大休止」(四)〉

在新冠肺炎發生後,股神巴菲特的波克夏公司(Berkshire Hathaway)5月2日在股東大會上公布財報,宣布脫手美國四大航空公司股票,也知悉短期內其投資的:鐵路、能源、製造、金融、零售、糖果等仍然相當困難,新冠肺炎的影響是全面。本文再舉數項:美國移民政策、農糧穀物和豬牛的供應、大學教育的困境等。

股神巴菲特的一人股東會

今年5月2日巴菲特和新任副董事長/CEO格雷格.阿貝爾(Greg Abel)坐在講台上,Abel是首次上台,主管的業務如鐵路、能源、製造、房產、零售等,這次他沒有講幾句話。另外一位幽默副董事長查理.孟格(Charle Munger)已經96歲,這次沒來。巴菲特面對著龎大,可坐2萬多座位的球場,做著空無一人的演講。前後四個半小時、沒有間斷,真是耐力驚人。

巴菲特。(資料照,取自shutterstock)圖/巴菲特。(資料照,取自shutterstock)

全球約有5萬股東聆聼着這位高齡89歲的巨人,講他去年投資結果和投資祕訣。我自2007年開始幾乎每年都去奧馬哈(Omaha, Nebraska)參加股東會,每年總有2萬多股東來自世界各地、座無虛席的聼著他侃侃而談。這次他面對黑暗的球場,用事先準備的PowerPoint講著他的投資理念。他講了約40分鐘,討論Covid-19對產業的衝擊,說未來一段時間,全球經濟放緩將是必然的。下半段時間由身在紐約的CNBC財經主播BeckyQuick提問。下列為要點:

*上一季,公司賣了$65億的資產,主要是賣出四家美國大航空公司的股票:聯航、達美、美國及西南航空,他認為未來幾年航空業將很難賺錢。
*大部份子公司仍然有充足資金運作,譬如鐵路、能源、工具機、製造業、航太零組件、糖果等。也提供部分資金給數幾家子公司運營。他也報告許多子公司的盈利甚薄或沒有增長,令人認人感到經營之神也有困難的時候。
 *保險事業尚無法估計其損益。因為保險人少開車了,汽車保險已將三個月的保費退回20%。其他如:產業險、再保險等,不應受Covid-19影響的,應視其為不可避免的天災、不必責任。其他報章覺得大小企業或者個人損失如此慘重,必向保險公司要求巨額賠償,將來官司有得打!
*多年來,公司都不買自家的股票,但是第一季卻花現金買下$17億的庫藏股。
 *目前公司擁有$1373億現金,是歷來新高。他一直以為有一些大企業或金融業等,會來要求投資協助渡過難關,但是至今電話都沒有響過。可能是美國聯準會已經答應各企業可以向聯準會低利無條件貨款。所以他的大筆現金只好用來買美國公債。2008~2009金融危機時,他乘機向大企業融資、獲利甚豐、這種機會看來沒有了!

美國大學學費年年增加、Covid-19將觸到痛點

今年3月起,大部分學校已經停課。有一位從加州去紐約大學就讀的女生,由學校安排赴上海的紐約分校交換半年,她到上海後,碰到Covid-19,學校要她回紐約上課,她回到紐約後,又碰到紐約疫情擴散,學校要她回加州矽谷的家,所以她又回家了。

各大學下年度的新生正在入學的決定關口,近年各大學為擴大招生,尤其需要海外的留學生來付全額學費。受到Covid-19影響,許多留學生拿不到簽證、或是母國不讓她們來,加上美國政府對中國留學生政策不太明朗,大學又很怕中國留學生不來,也擔憂其他國家學生不來的可能性,憂心著如何應付減少的學費。

估計美國現在有36萬名中國留學生,一年可以為美國帶來140億美元的經濟效益。許多州立大學和其校園周遭的經濟衝擊尤其為甚。

近日許多本地學生也要求退回部分學費,因為沒有學校活動,不需要醫療保險,也不用校宿。目前已經有律師團代表在家遠距上課的學生,向30幾家大學要求退回一部份學費。另外美國學子一部份人,因為家長失業,也考慮不如就在本地讀免費的初級學院,等第三年再轉往特色大學!

過去20多年,美國大學養了大批行政人員,每個大學都有好幾個副校長和多層高管為招生和募款而努力:找人捐款設奬學金、建大廈、提供命名權等。有些大學不一定那麼重視教育,但也設法成名。去年在矽谷參加一個午餐會,南加州來了一位州立大學系主任、兩位資深教授與數位助理等,請來的客人只有四個,主人比客人還多,只為希望是否有機會找到贊助的機會。

(本文作者為台灣大學機械系畢業,美國華盛頓州立大學碩士和博士。曾任職美國明尼蘇達州3M總公司主管多年,目前任數家美國公益基金董事及學術社團顧問、並為業餘專欄作家。)

延伸閱讀:

〈Covid-19 造成的「大休止」(一)〉
〈Covid-19 造成的「大休止」(二)〉
〈Covid-19 造成的「大休止」(四)〉