本論壇文章反映作者意見,不代表《遠見》立場

子導覽列
首頁 > 人物 > 黃肇鑣矽谷 > Covid - 19 造成的 「大休止」(四)

Covid - 19 造成的 「大休止」(四)

發文時間: 2020/05/08   文 / 黃肇鑣矽谷 瀏覽數 / 16,050+

編按:新冠肺炎疫情讓美國的經濟、民生都陷入危機,美國的現況為何?本系列文章有三篇,透過旅居美國的作者為我們帶來第一線的美國疫情、社會觀察。本文為終章,系列文章共四篇,其他三篇分別為〈Covid-19 造成的「大休止」(一)〉〈Covid-19 造成的「大休止」(二)〉〈Covid-19 造成的「大休止」(三)〉

美國肉廠爆疫情、可能影響全球肉食供應 

(編按:ABC NEWS報導美國CDC發布Smith field工廠新冠肺炎的報告) 

美國農場和畜牧業多靠移民和弱勢人士。中西部是全球最大的畜牧區,過去有一段時間,我因工作關係常去中西部的製造工廠,有一次路過一個大屠宰廠,聽說那裡雇用了5000個員工,但經常招不足工,除了找南美來的工人,也想找到不諳英語的東南亞移民。

有一次在地區性的機械工程師研討會上,和鄰座的工程師聊天,他說屠宰廠一直利用自動化來減少人工,為了落實不浪費任何畜產品,他們會設計許多小型工具,用手工取出各樣小肉片。我問到很喜歡吃的美式牛肉香腸(hot dog),問他是哪部份肉,他笑笑說,牛肉屠宰場會將廠內所有任何可取用的雜肉、譬如:腸子、內臓、腦,肥肉等加上香料,就是香腸的原料,熱狗上標示的全牛(All beef)確實是牛肉中的一部份,但是是美國大多數人不吃的部分。從那之後我就不大吃hot dog了。那位工程師還說工廠還將骨頭研成粉末做為飼料。

美國每天就有2到3萬隻豬仔送到150家大小屠宰廠,供應鏈能夠運送大量活牛、豬、雞是非常不容易的。屠宰廠又要照顧廠內數百到數千個工人的工作環境,要求保持工作距離,應用防護面具等。新冠肺炎的爆發,工人和生產商真的是困難重重。

中西部的玉米和大豆也是豬飼料的主要來源,去年因為中美貿易戰影響,也經歷了一大打擊,現在又可因為屠宰廠的人力不足,而可能關門。飼料又沒有通路了,真是雪上加霜。

美國農場和畜牧業多靠移民,加州中谷地區有很豐富的農作物,如蔬菜、水果、核桃等,平常都靠墨西哥的臨時工人,近年由於移民政策經常更改,加上Covid-19衝擊,許多農場無法收成。如果Covid-19沒有處理好,美國國內的農產品和海外肉類買家會影響甚大。

Tyson Foods是美國最有規模的牛肉廠,出口許多肉品到亞洲。取自Tyson Foods官網圖/Tyson Foods是美國最有規模的牛肉廠,出口許多肉品到亞洲。取自Tyson Foods官網

美國移民綠卡凍結執行60天 

因應新冠肺炎,白宮公布的新行政命令將會影響一部分申請者,從申請移民可能會有短暫60天的延期。但是短期工作簽證發放則不受影響,已在美的綠卡申請者也不受影響;針對公民的親屬申請綠卡者,但其21歲以下子女也不受影響。行政令也給申請來美的季節性農業工人、醫護人員和軟體業雇員網開一面。

另外美國約90%技術移民(Employee-based)綠卡,是發給已在美的持有各種短期工作簽證者(H-1B、J1、O1簽證等),政府的行政命令並不會直接影響這些申請人繼續持有工作簽證,只是執行期間可能拖延他們的綠卡申請。

加州居家避疫和經濟復甦 

加州很可能於近日解除居家避疫,首先會在舊金山擴大新冠病毒檢測,讓所有必要行業的工作人員,無論有無症狀都可以接受檢驗。檢驗採網路預約、開車進帳篷、棉棒入鼻採檢、48小時內就知道結果。北加州的慈濟分會也動員捐助了近百萬片外科口罩以及眼罩、手套、消毒酒精噴霧瓶等,給第一線的警消、醫䕶人員、養老院、遊民中心等。

矽谷也成立下矽谷經濟復甦圓桌會議(Silicon Valley Recovery Roundtable),成員包括多家龍頭科技、教育、藝術、媒體、醫療等行業和社區領袖。由聖何西市李卡多(Sam Liccardo)及企業家、勞工、非營利等五位為主持人,其中包括華裔AMD總裁蘇姿豐和蘋果電腦代表等。目前矽谷裁員人數逾20萬人、影響居民生計。希望經濟和生活樣貌,會盡快復甦。

(本文作者為台灣大學機械系畢業,美國華盛頓州立大學碩士和博士。曾任職美國明尼蘇達州3M總公司主管多年,目前任數家美國公益基金董事及學術社團顧問、並為業餘專欄作家。)

延伸閱讀:

〈Covid-19 造成的「大休止」(一)〉
〈Covid-19 造成的「大休止」(二)〉
〈Covid-19 造成的「大休止」(三)〉