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給疫情中堅持創業的人

創業是一場賭局 從失敗中尋找新商機

發文時間: 2020/09/02   文 / 郭家齊台北 瀏覽數 / 21,050+

2020年是不安定的年代,在這之中數位轉換卻加速的發生,像是許多企業實施遠距辦公、外送平台崛起、服務業數位轉型等,眼看著數位化加速之際,也是促進社會與經濟成長的重要機會。

「這是最好的時代,也是最壞的時代」《狄更斯‧雙城記》

2020年是不安定的年代,在這之中數位轉換卻加速的發生,像是許多企業實施遠距辦公、外送平台崛起、服務業數位轉型等,眼看著數位化加速之際,也是促進社會與經濟成長的重要機會。

台灣正面臨著新創世代的來臨 但獨角獸的產地只能是大國家嗎?

根據2019年「胡潤研究院」(Hurun Research Institute)發表全球「獨角獸」榜單指出,近500間「獨角獸」企業分佈於全球24個國家以及118座的城市,以中國與美國占比最高;其中電商、金融科技更「獨角獸」企業主要的兩大領域;獨角獸企業的出現,也讓許多創業者投身新創的事業。

從「獨角獸」榜單的數字來看,榜首盡在美國與中國,當然在較發展的資本市場以及經濟體較大的國家所產生的獨角獸很多,但是,不一定要大的經濟體才可以成為獨角獸的產地。

試想想,世界上的國家可以分成三種,很大的國家、很小的國家以及介於中間的國家。很大的國家像是美國、中國、英國,其創業的題目多數從內需層面開始,將國內的內需需求做得很大,待一定的規模後再往海外市場邁進;很小的國家像是只有132萬人口數、人均新創企業數量全球最高的愛沙尼亞以及61萬人口數、擁有全球最高的人均GDP的盧森堡,創業的題目就得要往更大的格局前進,只能面向國際推進。

台灣以人口數來看其實是處於介於中間的國家,台灣可以仿效法國、德國這些國家,在內需市場中做出一定的成績後再往外擴點,以2019年台灣其實也孵出獨角獸,就是專注於人工智慧的Appier以及Gogoro,這也代表著台灣正面臨著新創新世代的來臨。

十年來新創企業的環境改變 源於想像空間的不同

我在2007年的時候回台灣開始創業,從過去13年的創業過程中所觀察到的是,台灣近幾年整個環境與風氣開始扭轉。十幾年前的美國的環境推動創新,鼓勵創業,也主張不怕失敗並接受失敗,即使失敗了倒下去站起來就好,但台灣的環境卻是失敗會被貼上『失敗者』標籤,失敗就如同你不成功。而從美國跟台灣的人才分析來看,台灣跟美國的工程師從0到100的產出專案都能夠完美的做出來,實力是相當的。但是兩地之間最大的差異是文化與創意的不同。

美國人在聚會的時候都會爭先恐後舉手發言,很積極地主動表現;而美國人在思考模式上會跳脫框架思考問題,但台灣卻相反。這個差異性在創新與創業上的重要性很大,也就是為什麼美國成為獨角獸的集中地。

但是,在大型國家創業的成功機率對每個創業家來說,基本上也是億分之一的機會,而每個國家的文化與商業模式都不太一樣,其市場的想像空間會促成不一樣的獨角獸發展。

創業是一場賭局  要從失敗中尋找新商機

「獨角獸」的字眼出現,吸引了許多的青年想要追尋創業的理想,並實現自己想要做的。而台灣近幾年鼓勵青年創業,也讓許多的青年創業家得以有實現夢想的舞台與機會。只是不管在各國創業都很困難,這是一場賭局,那要怎麼在在紅海中尋找自己的藍海?

 在創業的開始,你永遠看不出來哪些題目會成功?哪些題目會失敗?得由市場上反應告訴您。因為在創業時無法預知什麼是創業的好題目,所以最重要的是,以最少的資源試驗並快速發展。大學的好朋友曾告訴我「三個月的哲學」,一個新創題目三個月內不成功就要立馬換一個新的題目,假如24歲開始創業打算做到60歲,每三個月換一個題目,就會有100次創業的機會。

2008年前往矽谷參加DEMO展之地圖日記團隊。圖片作者提供圖/2008年前往矽谷參加DEMO展之地圖日記團隊。圖片作者提供

在2007年我從美國搬回台灣,一面找工作一面自己練習寫程式,並偶然中開發出一個給朋友們使用的小工具—「地圖日記」,一開始並沒有特別想要創業,開始了創業這條路來自於偶然。而在創業的路途上,初期談合作非常不容易,這也曾讓我開始有點想念在大公司工作的那些日子;對我而言,創業的最源頭還是希望可以發揮一些影響力做點瘋狂的事,但是我們是不怕失敗的團隊,過去曾創立20幾個不同的網路服務,而這些初衷在後來所創立的事業時也是沒有改變的。

我和太太廖家欣合影。於公於私,她都是我缺一不可的伙伴。圖片作者提供圖/我和太太廖家欣合影。於公於私,她都是我缺一不可的伙伴。圖片作者提供

在網路產業快速的trial and error(試誤)也是我們一直秉持的核心能力,要從失敗中尋找新商機。快速失敗與快速發展,並不能讓心態限制我們的想像。

理想上創業者必須要非常喜愛創業這件事,不然會非常辛苦,因為事實上要在生活和創業中找到平衡幾乎是不可能的,很幸運地我和太太一起創業,因此我們可以彼此理解為什麼家庭和工作永遠無法拆開,並給彼此最大的包容。但是,學習在工作和生活中平衡,還是我持續進行的功課。

創業者需具備3種能力

從這些親身經驗中,我深深感覺到,創業者更需具備3項能力,熱情、忍耐、學習。

熱情:身為創業公司的靈魂人物必須具備熱情,在情勢不好的時候才能持續下去。

忍耐:讓自己為了一個遠程目標而努力,即使在短期看不到事情的好轉也必須堅持。

學習:這也是很重要的,因為不管在創業前做了多少準備,都還是不夠的,所有東西幾乎都要重頭學起。

從過去的經驗來看,小資源的新創公司只要抓住商機,必須快速行動並先發制人才有辦法生存,速度非常重要。而不管是年輕人或是創業者,在這樣的年代,都需要追求大機率的小成功,站穩一個位置,再慢慢生存下去。2020年在不安定的年代中,疫情加速數位轉型,我相信最壞的時代也是最好的時代,

(作者為史丹佛大學電腦科學碩士,台灣男性企業家和連續創業家,生活市集、松果購物共同創辦人,現任松果購物董事長。關注網路新創、電子商務、科技應用等議題,為專業工程師背景出身,擅於運用科技技術推動商業策略發展。)