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消失的下一代

發文時間: 2020/09/16   文 / 周俊吉台北 瀏覽數 / 21,100+

好不容易盼來秋涼白露,夜比晝長的秋分也即將到來,我們總算走過了這一季史上最熱的溽夏;但不少科學家卻持續發出警示:未來只會愈來愈熱…。不斷升溫的地球環境,不僅令人不適,更加劇了許多瀕危物種的生存危機。

「瀕危物種保育」,出現在聯合國2016年起倡議的「永續發展目標」(Sustainable Development Goals, SDGs)第15項-保護、維護及促進領地生態系統的永續使用、永續管理森林、對抗沙漠化、終止及逆轉土地劣化,並遏止生物多樣性的喪失;其中的一項具體指標便是:「採取緊急且重要的行動減少自然棲息地的破壞,終止生物多樣性的喪失,在西元2020年以前,保護及預防瀕危物種的絕種」。

若借用上述概念,15歲以下的「孩子」,特別是在富裕國家,是不是也成了「瀕危物種」?成了「消失的下一代」,需要我們積極保育?

以台灣為例,每年新生兒數量從60年代的動輒飆破40萬人;約莫經20年之後,下降至30萬人上下;再從30萬銳減至20萬,不過只用了約十年時間;接下來的十幾年,每年出生人數始終盤旋在20萬人左右的低檔水準;直到今年再度改寫新低紀錄,並且恐創下出生人數低於死亡人數、「生不如死」的歷史里程碑。

有趣的是,同時期的毛小孩(寵物)數量不斷攀升。有調查研究指出,最快在今年下半年,台灣毛小孩總數(289萬)就會超過15歲以下兒童人數(288萬),出現「人不如狗/貓」的景況。

飼養寵物可以調劑身心、怡情養性,是許多現代人共同的嗜好;但「少子化」卻會對整體社會發展造成深遠衝擊,不僅會減少未來勞動力,迫使相關產業萎縮或轉型(如教育、育嬰產業、婦幼醫療業等),更容易加劇世代衝突、惡化政府財政結構。

如何才能鼓勵年輕夫妻願意生養下一代,讓台灣可以枝繁葉茂、生生不息?筆者所服務的公司早在2012年就宣布,加碼提供第二胎(含)以上的12萬元生育獎勵金,截至去年為止,已催生出1,434個信義寶寶。但細究各年數據,確實呈現逐年下滑趨勢,顯示左右年輕夫妻是否「增產報國」的因素,遠不只經濟壓力而已。

於是,我們竭盡所能打造一個友善職場環境,例如與知名托育機構合作,提供同仁子女就讀優惠並開設親職課程,全力支援同仁在生活與工作之間求取平衡;還有申請育嬰留停後的順利復職,確保同仁能夠在親職與工作之間無縫銜接,近三年來都有八成以上的留任率(復職後工作超過一年)等。

近年來,也陸續有不少民營企業採取類似鼓勵生育、大手筆支援托育的相關方案,攜手為台灣的生機蓬勃而共同努力;但顯然還不夠,眼看著毛小孩就要多於真小孩了…。筆者誠摯呼籲社會各界正視「少子化」(還有相關「高齡化」)的嚴峻課題,「兒孫自有兒孫福,莫為兒孫做馬牛」的基本前提是,如果我們還有兒孫可以期待。

(本文作者為信義企業集團創辦人)