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Zoom、Lime與Nextdish:疫情成就華裔新生代獨角獸

發文時間: 2020/11/30   文 / 黃肇鑣矽谷 瀏覽數 / 16,200+

過去一年矽谷因為COVID-19 成就了一批華裔創業家,在聖荷西 (San Jose)的有著名的 Zoom Video Communications,是非常成功的網路視訊公司,它上市沒有多久,市值已經超過千億美元。在舊金山和南灣的有 Nextdish 和 Lime ;兩家尚未上市但估值已經超過10億美元的獨角獸。Nextdish 是點菜和送菜服務網站,  Lime 為電動單車公司,皆為華裔新創公司,值得大家關注。

左至右分別為:Zoom創辦人袁征、Nextdish創辦人Sherry Lei, Lime創辦人Brad Bao。圖片分別來自Zoom Twitter,、Sherry Lei個人臉書,Crunchbase圖/左至右分別為:Zoom創辦人袁征、Nextdish創辦人Sherry Lei, Lime創辦人Brad Bao。圖片分別來自Zoom Twitter,、Sherry Lei個人臉書,Crunchbase

Zoom 市值破千億的雲端視訊平台

首先談談 Zoom,其創辦人袁征( Eric Yuan )來自中國大陸山東,他曾經申請美國簽證連續八次被拒,1997年第九次簽證申請成功後來美國,同年加入 矽谷的 WebEx。當年 WebEx 的老闆為朱敏 Min Zhu 。大約 2000 年底,我有一次在矽谷的華人工程師聚會晩餐上和朱敏鄰座,朱敏談起他新創的網路視訊公司名稱為 WebEx,那時正是思科( Cisco) 最受歡迎的企業,許多小公司都想賣給 Cisco 。果然朱敏成功了,於 2007 年 WebEx 被 Cisco 買下,朱敏在 Cisco 內部負責 WebEx 一段短時間就離開另作創業投資。

我還記得2004 年遠見主辦的第二屆全球華人企業領袖峰會在上海舉行,我主持一場矽谷創業及創投經驗談,我們邀請了丁學文和另一位朱敏的子弟兵柯嚴。柯嚴的公司也成功在矽谷上市。朱敏是比馬雲等較早在大陸江浙和矽谷贊助了許多投資項目。

袁征應該是朱敏的子弟兵之一。袁征在 Cisco 的 WebEx 一直成長,袁征將該部門的工程師從10人發展到800名,收入成長到 8億美元,而成為副總。2011 年他離開 Cisco 自立門戶,次年正式創辦 Zoom。目前員工約 3000人。他目前身價約200億美元 。

Zoom視訊已有不少中小企業與學校愛用。圖片來自 Zoom Twitter圖/Zoom視訊已有不少中小企業與學校愛用。圖片來自 Zoom Twitter

目前商業和大型企業用的多為另外兩家視訊公司軟體。CNN 用的是 Skype(Microsoft ) ,CNBC 用的是 WebEx (Cisco),因為非常便利好用。至於一般學校、私人通訊、中小商家及企業都是用 Zoom。成立不到十年的 Zoom 市值已經高達 1250億美元,為避免資料外洩美國境外,伺服器已經轉移到美國,似乎仍然有一些工作人員在中國。

將 Zoom 和其他高科技公司股值比較:台積電 4400億美元、IBM 1040億、 英特爾 1860億 、AMD1010億等等,它們都需要雄厚的資本,人才和幾十年的奮鬥。而 Zoom 主要靠人才和市場的布局,十年成就令人驚豔。

Lime 估值11億的電單車分享新創

Lime的電動單車,來自維基百科圖/Lime的電動單車,來自維基百科

Lime 是舊金山一家 「電單車分享」的新創公司,2017 年首先由華人 Brad Bao 和 Tony Sun 兩人自Fosun 創投取得一部份資金,它和上海的復星集團相關。但是較重要的是取得矽谷著名的創投家 Andreessen Horowitz 的資金而成立。

主要業務是租用者可經由網路在都市中心和若干大學校園開始租借業務,其服務有: Dockless electric scooter sharing、Dockless bike sharing、Car sharing。它們將Electric scooter, 電單車等安置在都市中心、旅遊景點或大學校園。租借者參加成會員後自行用網路打開鎖機,取用後放到指定地點上鎖自動交還。

電動單車收費, 開鎖 1美元 使用時每分鐘 0.15元。長期使用者可以每月付30元,有基本消費額等方式,在校學生另有優惠。Lime 於 2017 年開始,提供35,000 部電單車,推廣到 70 個不同城市和校園。按電單車的單價從每部 400元左右起。由於大衆推廣教育和電單車保養不易,Lime 燒了幾千萬美元資金。

幾過幾輪的資金入注,現在公司改名為:Lime 。最近改由另一經歴豐富的華人任 CEO  Wayne Ting,他畢業於哈佛大學MBA 和哥倫比亞大學,在 Bain 和麥肯錫等顧問公司任職後,也曾在歐巴馬的白宮國家經濟委員會任職。五年前赴舊金山在 Uber 擔任過幾個重要的高管,最近接下 Lime CEO, 他在媒體上談話口若懸河、令人信服。Lime 已經拿到 3 億8千萬美元創投資金。如果能夠在網路行銷上和車子上鎖等的軟體處理得好,也許推廣可以成功,則上市指日可待。目前行情 Lime 估值為 11 億美元,是另一個未上市的獨角獸。

Nextdish  估值10億的矽谷點菜和送菜服務網站

Nextdish主打送餐服務。來自NextDish Facebook圖/Nextdish主打送餐服務。來自NextDish Facebook

最近財經報紙報導,矽谷華人創業 Sherry Lei 的點菜和送菜服務網站 Nextdish 開始上市準備工作。這是個令人感到驕傲的一件事。美國市場有許多送菜的網站規模都很小。較有規模的 DoorDash 送菜網路也是由三位在舊金山的華裔創辦,最近卻被政府告上法院,因為沒有將全部小費提供給送貨員而被罰 330萬美元。

Sherry Lei 她大約10年前自中國大陸來美,還沒來到美國時,Sherry是Google中國早期團隊的成員,在當時只有不到十個人的市場銷售團隊裡,擔任電商行業主管。在加入Google之前,Sherry曾擔任Expedia中國線上市場總監。來到美國矽谷以後,Sherry選擇全職在家照顧家庭和兩個孩子。

那時她意識到北美主婦一邊照顧年幼的孩子,一邊解決一家人的晚餐,不容易。所以 Sherry決定自己動手創業,Sherry和餐飲合伙人帶著他們研發的餐食在灣區的一個農夫市場提供免費試吃,以吸引用戶前來訂餐。最初,由於還沒有建立訂餐的網站和後台系統,很多事情只能自己來做。每天上午在農夫市場擺攤,錄入用戶選的菜和地址;下午回廚房安排做菜,規劃好路線、打好包;晚上接著去送餐。 回到家後,她還需要給每一個訂餐的用戶手工發送個性化調查,讓用戶對自己點的菜打分。

一整套折騰下來,幾乎每天都忙到半夜。他們才慢慢地瞭解了用戶對餐食類型、口味以及對送餐細節的需求,開始動手設計產品和開發網站。她並不擅長產品設計,用了最簡單的辦法,大量收集其他電商網站的流程來學習。她的電腦裡存著1000多個各個環節流程的截屏。甚至為了給一款包子找到最好的餐盒,她給包子量厚度、量高度,看怎麼放最合適。她變成了不折不扣的細節控和產品控。

她的合伙人大約忙不過來,就退出了。但她再接再厲,從自己送貨,到成立中央廚房,和矽谷幾家重要中餐館合作,又在2020年因為 Covid -19 而快速成長。關於她創業成功的故事,可以參考下列網址:https://www.pingwest.com/a/217112

幾個月前有矽谷朋友,家中有三位小朋友,太太必須去西雅圖出差兩週,先生照顧不來,太太就在西雅圖每天點菜準時送到矽谷家。到第二周時,她就將七天的菜點一次好,按時送來,從未失誤。所以他們就推薦給我們,是我們在矽谷最中意的中菜服務網站。目前 主要只提供中菜和點心,也替大家買來洗好包裝好的蔬菜,供應給大灣區矽谷的32城市。

Nextdish也提供台式排骨便當,給在美的台灣人解饞。圖片來自nextdishFB圖/Nextdish也提供台式排骨便當,給在美的台灣人解饞。圖片來自nextdishFB

她最初只有一些小型創投基金參與,上週讀報,Nextdish 已經開始 IPO 準備,大約半年內可以上市。真是了不起的女將,從廚房和農夫市集開始。CNBC 估計上市後的市值會超過 10 億美元,是另一個獨角獸。

美國股市千變萬化,投資人常常一覺醒來,股市上下波動不可預期,但是 COVID-19 的困境,卻提供了 Zoom 便利的視訊服務,租用電單車也成為都市人郊遊運動選項,便利精美的中餐也可以在華爾街上市。創業的機會似乎都存在着,投資人也可著等看好另一個投資的機會!

(本文作者為台灣大學機械系畢業,美國華盛頓州立大學碩士和博士。曾任職美國明尼蘇達州3M總公司主管多年,目前任數家美國公益基金董事及學術社團顧問、並為業餘專欄作家。)