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蘇伊士的前世今生

發文時間: 2021/04/18   文 / 顧小崙溫哥華 瀏覽數 / 7,450+

沒想到一艘貨櫃船因為風沙暴吹瞇了導航的眼,致使船頭斜插河岸而擱淺、導致運河斷航!

2021年3月21號全世界的目光全聚焦到了蘇伊士運河。

運河是歐、亞、非三洲交點

對照地圖環視運河是歐、亞、非三洲交點。自古就是人類文明發源地,兩河流域在其東北,西側是古埃及文明,北側地中海更是精彩不斷,其中有希臘文明,在西元前500年亞歷山大曾征服埃及,並命名開羅的外港為亞歷山大港。後來羅馬帝國凱撒及安東尼更是將這片亞非交界地區,悉數收入版圖。

阿拉伯大半島西側是紅海,東側是波斯灣。紅海頂到北端再深入還有大苦湖、小苦湖,全長163公里就可連接地中海。隨地球千萬年的地質變化,當全球暖化及海平面升高,或許這兒是有河連通的!

埃及的母親河「尼羅河」發源於非洲中部,向北流到開羅,分叉成三條支流入地中海。這些北流的河,又與大苦湖有著近百公里之遙。

法老運河因氣候及國勢,時通時斷 

埃及古代4000年前,歷代法老王和征服過埃及的波斯大帝大流士,都曾試挖過這東西向的運河「世稱法老運河」其中最著名有一位叫蘇伊士法老。歷來這些法老運河也因氣候及國勢時通時斷。

作者手繪運河位置圖圖/作者手繪運河位置圖

摩西過紅海

說話3000年前,有位摩西曾帶領數十萬在埃及為奴的同胞,在法老允許下離開埃及,他們就是走這片紅海北端三角洲沼澤地帶奔東,半途突然法老後悔而發兵追殺,摩西乃通曉天時地理之先知,算到月滿大漲潮,在千鈞一髮間,扶老攜幼才摸上東岸,紅海大漲潮突發趕到,海水淹盡了埃及的千軍萬馬!

不過逃過大劫的以色列人,在東岸的西奈大沙漠中遊牧,轉悠了40年,才達到水草肥美的迦南地(如今的以色列及約旦一帶)。

回教興起 

西元五世紀回教興起,阿拉伯人自古通曉星座牽引作海上航行之法,對地中海及阿拉伯海的航行必然熟習。繼而逐步東向航往印度,續經南洋到達中國的廣州、泉州及海州(寧波),那是唐朝的事。後來宋、元更是貿易來往不絕。

泉州開元寺西塔「仁壽塔」。圖片來自Wiki圖/泉州開元寺西塔「仁壽塔」。圖片來自Wiki

鄭和下西洋 

明成祖( 1360至1424 ) 於1405年遣鄭和下西洋,其實是以官方實力綜合唐、宋、元海洋發展的經驗,做了大集成、大規模地從事海上貿易和國際交流。寶船團隊規模達200艘船,人員達二萬, 絕對不輸今天的美國航母戰鬥群!

在前六次的運航已進入到了阿拉伯半島西側的紅海,麥加、麥迪那都到過了!基於當地歷史上與地中海及歐洲的關聯、必然引起鄭和船隊的諸多興趣。

1435年七下西洋的鄭和積勞而亡,歿於印度西南海岸港口卡利卡特,在此之前他可能遺留在阿拉伯半島不少分遣船隊(東非海岸至今有華人血統村落,必屬600年前鄭和留下的船員在那裡開枝散葉)。其中一支竟組成四艘船的船隊(1500料的船約15x35公尺),透過地陪或導航響導摸索,穿過紅海與地中海之間的小河道或者法老運河。通至西側的尼羅河而到達開羅,再而經由尼羅河支流北通地中海。

英國退休海軍潛艇司令蓋文.曼席斯(Gavin Menzies),《1421年,中國已發現美洲》一書作者,在其另一鉅作中稱這支船隊進入了地中海後,竟而駛至威尼斯。

聖馬可廣場碼頭 

遙想1434年,那些鄭和的船員下達聖馬可廣場碼頭,應見那二支著名的迎賓石柱吧!

威尼斯當時是一個共和國,航船遍行地中海、經貿發達。當13世紀,第四次十字軍東征時,它承擔了所有海上運輸任務,1205年攻陷東羅馬首都君士坦丁堡,劫取了大量財富。聖馬可廣場前碼頭上的二支石柱,就是當年運回的戰利品。

聖馬可場碼頭的迎賓紀念柱。顧小崙攝影圖/聖馬可場碼頭的迎賓紀念柱。顧小崙攝影

其中一支柱頭上端是代表威尼斯的飛獅,威士斯影展頒的就是金獅獎。顧小崙手繪圖/其中一支柱頭上端是代表威尼斯的飛獅,威士斯影展頒的就是金獅獎。顧小崙手繪

通往天堂之門 

船上人員又組了個使團由陸路西去佛羅倫斯,1434年當時當地最大的聖母大教堂(Cathedral Sant Maria)已建造了100多年、正接近完工階段,教堂的大門極為精美華麗,號稱通往天堂之門。

當年這些船員見教堂中聖母瑪利亞之像、必會聯想怎麼歐洲人也拜媽祖娘娘呀!

作者手繪Sant Maria大教堂圖/作者手繪Sant Maria大教堂

教堂的金色大門又稱天堂之門。顧小崙攝影圖/教堂的金色大門又稱天堂之門。顧小崙攝影

覲見教皇 

在教堂內見到了教皇尤金四世(1383至1447)。

呈上當時大明朝典籍文物,資料包括造紙/印刷/火藥/羅盤/冶金/醫書/中藥/農具/嫁接技術/攻城器械/農書/營造法式/當代世界輿圖/天體圖等等等等、、、當然自古漢代以來歐洲與中國就有絲路貿易。

馬可孛羅所著遊記,也帶來些許關於中國的知識及憶想。

但是如果是四艘船。即使為配合走小運河以每艘按12x30米計,這是中國古代稱的1000料船,一料就是一斗米,相當六公斤,一艘船可載貨六公噸,四艘是24公噸。若動用沙漠之舟駱駝恐怕需用500隻才能搬運。

這四艘船帶來中國的各類產品之外,文明知識書籍資料那可是一座圖書館呀!

文藝復興 

教皇瞭解後大為贊嘆並囑臣工收存妥為研究,致使半世紀後開啟了文藝復興之大業。

所以蓋文這本紐約時報暢銷書書名就叫《1434,中國船隊到了義大利/觸動了文藝復興》。

達芬奇(1452至1519),許多機械設計草圖的構想,都是在教會圖書館中翻閱了這些中國資料而有的靈感!

伽利略的太陽中心說亦或源自中國的天體論。

1402年的中國與西洋關係地圖,其中關於印度、阿拉伯甚至歐洲各國,僅示意大致位置。此圖攝自國家地理雜誌圖/1402年的中國與西洋關係地圖,其中關於印度、阿拉伯甚至歐洲各國,僅示意大致位置。此圖攝自國家地理雜誌

文藝復興加上16世紀宗教革命,歐洲民智大開。

運用了中國海洋航行資料及導航儀器,1492年哥倫布發現美洲,1517年麥哲倫環行世界,

從此開啟大航海世紀,葡萄牙,西班牙,荷蘭,英國各領風騷。

其間1661年鄭成功的百船艦隊還打敗過荷蘭,收復台灣!

1770年西歐工業革命後,船堅炮利加上英國用鴉片打壓中國茶、磁貿易。

19世紀中葉後中國國勢才日趨下風!

貝聿銘設計羅浮宮,幽了拿破崙一默 

1798年拿破崙為圓其少年時期的夢想、出征埃及,前後占領了三年,之後由穆汗默德後代聯合英國再收復之。上世紀巴黎羅浮宮改建計劃,大師貝聿銘設計了一座透明如夢幻的金字落,還真是幽了拿破崙一默!

巴黎羅浮宮改造計劃的金字塔造型。圖片來自Wiki圖/巴黎羅浮宮改造計劃的金字塔造型。圖片來自Wiki

1859至1869十年間,奧圖曼的埃及總督與法國駐埃及領事成立特許運河公司,合作開鑿南北向的蘇伊士運河。

就像古埃及建造金字塔一般,動用30萬農奴,死亡在10萬以上,最後還是配合機械設備,終致於1869年11月17日通航。

但埃及也弄得財政破產,只得將運河股分抵押給了英國。

英、法控制此咽喉要道近90年,二戰期間德國義大利曾想侵占要道被英軍擊退。

運河交回埃及 

一直到1956年英軍撤軍,運河才算交回埃及共和政府。

今日埃及收過路費的方法是恰好每艘船少走好望角7000公里省下的油錢,一艘大貨櫃輪大致是20、30萬美元。但是可以省下了10多天的時間。

每年往來船隻在二萬艘。貨運量占全球球貿易額12%。

1967年以阿六日戰爭之後,曾封閉了八年才復航。

這回堵了六天。

大苦湖水面較寬,在湖內就塞了400多艘船。再拖下去,歐洲各地商店貨架都要空了,油價也得上調。老美想由地中海調航母去南中國海軍演怕也要遲到了。

世界不少運河及峽口還真像人的全身血脈要害,只要被點上了命門、全身就癱了!世界雖大,何其脆弱哉!

結語有感
〈摩西過紅海,法老開溝渠,
東挖西掘四千年。   
列強皆垂涎,留下買路錢,
南來北往蘇伊士。〉

作者手繪〈斷航後的運河〉圖/作者手繪〈斷航後的運河〉


原文刊載於作者本人部落格,經同意重新編輯與轉載)