本論壇文章反映作者意見,不代表《遠見》立場

子導覽列
首頁 > 國內外政經 > 黃肇鑣矽谷 > 無畏疫情,Costco、共享租車成矽谷當紅炸子雞!

無畏疫情,Costco、共享租車成矽谷當紅炸子雞!

發文時間: 2022/01/18   文 / 黃肇鑣矽谷 瀏覽數 / 6,000+

美國近年成長最快的大商場當屬「好市多(Costco)」,最近要在矽谷南灣新增一大型門市部,引起很多討論。目前北加州已有57家門市,市民似乎仍然要求再增。

加州人口4000萬,其中北加州(矽谷大灣區)776萬人,包括九個縣市,GDP 7000億美元,人均 GDP 9萬美元,但是房價太貴,中低家庭生活不易。

矽谷大灣區和台灣相比,台灣人口2300萬,GDP 6680億美元,人均GDP 2.7萬美元。雖然矽谷人的收入較高,但是台灣疫情控制得好,生活方便,回家探望家人的朋友都在Zoom上談到,不虛此行。

另外,舊金山新成立的一家共享經濟的租車服務turo.com,有如Airbnb正快速的成長。全球已有50萬輛汽車註冊,供旅客租賃,非常紅火。矽谷高科技除了軟體也增加不少硬體設備,更需要不同的人才。從事研發、測試等則需要另外一批人才,也在一併此介紹。

圖片由黃肇鑣提供圖/圖片由黃肇鑣提供

上圖為筆者最近赴矽谷南灣,在Google總部Sunnyvale附近的市場,看到一家小型的雜貨門口居然有一排送貨機器人,為附近的家庭送貨。

中間相片是我在舊金山過了金山大橋北邊的帆船俱樂部,遠眺美麗的舊金山灣區。下面兩圖為 Apple總部附近Cupertino住宅區,大馬路邊新建的多層大樓養老住宅,以前養老住宅多建在土地較便宜的郊區,現在居然建在市中心。另一圖是女兒特別送來的鮮艷聖誕花卉,於Costco購買,比他處便宜30%。

Costco在Apple總部附近新增門市

話說美國好市多全球有824家門市,在台灣有14家門市,最近在中國蘇州新開了第二家,也是轟動一時。好市多全球付費的會員超過一億人,每年單單會員費收入,就超過100億美元,真會做生意。

好市多有很多應節的禮物,譬如來自台灣的中秋月餅、比利時的精美巧克力和中南美的新鮮蔬果。最近碰到一位剛剛自台灣探親回來的老太太,在台灣關了近一年,最想吃的是Costco 1.5美元的平價熱狗!

矽谷大灣區目前已有57家門市,是中產階級最喜歡光顧的。想不到Costco就要在San Jose和Cupertono的Apple總部附近,改裝原來的園藝供應店作為一新門市,開過一次網上公聴會,揭露設計草圖。附近民眾的憂心和期待都浮上檯面。

新店可以提供300多個工作機會,政府又可以收取相當多的消費稅和地產稅,市府和學區都蒙其利。但是附近住家及學校深怕影響交通,又因為地皮不夠大,不能有太大的停車場。地面停車位約400個,準備在屋頂設300個停車場,用輸送帶使購物車和購物者上下。

美國好市多全球有824家門市。圖片來自flickr圖/美國好市多全球有824家門市。圖片來自flickr

美國地區的Costco門市面積從最小的八萬平方英尺到最大的23萬平方英尺。此新門市算是中型的16萬平方英尺,將不會有加油站。另外,大卡車送貨必會影響附近居民和學生,所以也有居民反對。

美國Costco單一門市每年營業額高達1億6000萬美元,而矽谷南灣一帶更比全美平均多出四成。為了大部分居民的便利和增加市府的稅收,看來新門市是會被通過的。

共享租車公司 turo.com  

兩年多前,美國最大的租車公司Herz因疫情而破產重組,但是最近大半年,租車業務突然景氣大好,乘飛機的旅客在機場租不到車,共享租車公司turo.com 成了另外一個當紅炸子雞。和Airbnb相似,由私家汽車在turo.com註冊,代為管理。旅客事先選好車子,由車主委託他人駕車到機場,交給旅客,車主另外安排駕駛人回家。

車主付20%收入給turo.com作為管理費,車主負責保險、維護、折舊等。租車費用每日從80美元到300美元不等,視車子新舊和設備而定。因為汽車成本比Airbnb的房子或房間要少得多,已有不少人開始做這種生意。尤其是家住在舊金山機場的家庭,可能買幾部10年左右的中古車,就可做起生意。

聽說有一華人工程師有15部車子,他並不住在機場附近,有人訂車後,雇人開去機場,搭Uber回來。半年來每個月收入有1~2萬美元。許多美國人被關了快兩年,大家都想出去旅遊,傳統租車公司無法應付,turo.com應運而生。

高科技軟體及硬體工程師並重

近一年來,許多高科技產品花樣愈來愈多,譬如Apple Watch、新SE、serious 8、Explorer等,提供更加良好的健康功能,以及增加血糖檢測功能,給極限運動愛好人士。蘋果也將推出VR頭戴裝置,含有一些擴增實境(AR)功能,混合實境(MR))等,以及大家都期待的電動車。

Google也推出20種軟硬體計劃,想要整合Android手機、藍牙耳機、智慧家電、自動化汽車、智慧電視、Chromebook等裝置。Facebook也努力在各種Metaverse方面,到處尋找相關的優秀人才。

在軟體硬體開發中,必須使用各種測試儀器和精密機械。過去都是採用美國中西部生產的設備,後來有一部分轉到日本。但是近十年幾乎都是採購自中國大陸,採購後的安裝和售後服務,再由中國派人來長短期工作。自從疫情來襲,這些服務就得找一批華人硬體工程師或技術工,他們都忙得不可開交。

在測試中,各大高科技公司的軟硬體參與人員必須親身體驗,不能在家上班。為了鼓勵他們,經常也得另外增加報酬。

疫情中的矽谷

加州疫情正創新高,Omicron流竄,令人憂心忡忡。因應人口短缺,要求確診的醫護人員、無症狀者,可以繼續工作。有些朋友家中有小孩,因為老師不足,不能上學,照顧尤其困難。

當然,一般人美食餐廳都不敢去了。倒是有好幾家火鍋店生意不錯,來自台灣的連鎖加盟店更是趁機興起,在停車場蓋帳蓬服務客人。

2022年的前兩週美國股市開高又轉低。大家都希望可以看到樂觀的一年,要世界平安才能面對新興的:虛擬世界——元宇宙!

本文章反映作者意見,不代表《遠見》立場

(作者為台灣大學機械系畢業,美國華盛頓州立大學博士,史丹福大學高階經理班受訓,ASME Fellow,曾任職美國3M總公司主管多年,並參與加州矽谷創投,任數家美國公益基金董事、為業餘專欄作家)