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我們生病,他們在賺錢?美記者揭發企業、醫院聯手詐欺!

發文時間: 2022/04/29   文 / 楊艾俐洛杉磯 瀏覽數 / 41,100+

總算有這本書了!美國資深調查記者麥克斯萬(David McSwane)最近出版《瘟疫企業》(Pandemic Inc.)一書,一上市就轟動,書中敘述一幕幕政府、企業、醫院、個人聯手欺詐,讓美國政府至少損失百億美元以上的情節。我們在生病,他們在賺錢。

這種行為不單發生在美國,也發生在世界各國,當然也包括台灣在內,例如台灣新冠防治預算至少2兆5000億元,從買疫苗、生產口罩,快篩試劑、紓困金發放、企業補助,環環都有疏忽及舞弊的空間,只是民意指望政府救災第一,不及督促,司法機構也無作為。

2020年新冠疫情開始,各國政府急著撒錢,到2020年6月,各國政府已經撒下8兆美元救濟各種新冠疫情,例如補助企業、給人民紓困金,購買口罩、醫療設備,在在對有心人都是上下其手,賺錢的機會。

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疫情,為什麼?

上市公司冒充中小企業申請補助款

美國聯邦花費大筆金錢,補助中小企業,但是大企業常冒充中小企業申請補助款,排擠資源匱乏的小型企業,斷了中小企業命脈。

書中指出,約150家公開上市公司取得接近6億美元的不必償還的貸款。例如茹絲葵牛排館(台灣也有分店)就拿了2000萬美元(相當於台幣6億)。

最荒謬的是運動隊伍也能申請,洛杉磯湖人隊(市值達1319億台幣)申請到1.38億台幣的補助,也有很多以企業、農場之名申請補助,但是有人到現場一看,根本是個空殼公司。

又如美國聯準會(Fed)本是個獨立機構,不能聽命總統及任何人,以確保公正性,但是疫情一開始,聯準會如被美國華爾街夾持,聯準會不單買公債,ETF(指數型基金)還買個人及企業債,但購買標的及準則都不能公開,當然壟斷獨占,政商關係綿密,必定享有特權。

《瘟疫企業》出版後,立刻造成轟動。圖片來自simonandschuster官網圖/《瘟疫企業》出版後,立刻造成轟動。圖片來自simonandschuster官網

資本家在我們生病時致富? 

《瘟疫企業》一書的副標題是「追索資本家和盜賊,如何在我們生病時致富(Chasing the Capitalists and Thieves Who Got Rich While We Got Sick)」,尤其切題。

屢獲殊榮的麥克,花了一年多,採訪了多家非法企業,以及閱讀成篇累牘的資料及報告,寫成此書,揭發交易員、承包商和醫療保健公司,如何利用美國歷史上最黑暗的時刻來中飽私囊。

當時大部分政府(聯邦、州、郡等)為了爭取時效,標案都採議價制,而且時限也很短,只有圈內人才得知。得標的人也良秀不齊,作者說,如你把政府想成裝餅乾的透明罐子,每個人都想打開拿走幾片餅乾來吃,就很能理解政府和商家的互動作為。

作者發現新冠疫情發生兩個月後,聯邦政府已經和從未簽訂過政府合同的公司,簽約發放了超過10億美元的資金。很多政府合同的對象,都是由有欺詐指控歷史的人經營的,而且是在公開記錄都可以查得到,筆筆都是糊塗帳。

例如美國最大的醫院系統退伍軍人醫院,由聯邦政府資助,和一位承包商「美國政府專業」(英文名American Government Expert,擁有豐富政商人脈的前國防部官員所創建)簽訂3450萬美元,購買600萬個口罩,不單價格過高,一個口罩6美元,而且最後這位承包商沒有供應任何口罩,雖然政府聲稱沒有交貨,就不必付款。

但是這位老兄因為拿到標案,就可以享有政府對企業的兩三種補助,政府賠上了時間及金錢,承包商已經被司法機關調查中。

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美國疫情再起?人民不戴口罩的反智情結

美詐欺政府案件頻傳,那台灣呢?

目前美國各級司法機關已經調查、處理500多件類似詐欺政府的案件。

另一重要案件是一家從未生產過醫療器材的公司,和美國聯邦緊急事務管理署(FEMA)簽訂1000萬美元的合約,生產測試劑檢體用的塑膠管,但是成品簡陋不堪不能使用。

FEMA沒有檢查就發放到各州,發現重大瑕疵後,FEMA必須通知50州停用,這家公司已經把合約中的大部巨款中飽私囊,政府要求賠償難上加難。

幸好,美國還有司法機構主動負起調查、起訴這些不法商人,調查記者願意冒著生命危險報導發國難財的人。而台灣呢?

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(作者為資深媒體人,曾著有《郭台銘霸業》;本文原刊載於中時新聞網,經同意轉載)