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給寶貝的 Dash & Dot機器人 發文時間: 2016/8/8   文 / 李開復北京 瀏覽數 / 30,150+

程式設計已成小學生基礎技能?科技教育正成為全球K12教育(12年國教)的下一個市場。

Wonder Workshop成立於2012年,是一家製造可編程機器人玩具和配套遊戲應用的新創企業,創辦人是三位年輕工程師、同時也是父親。他們相信,在21世紀,程式設計是一項基礎技能,而要學習就必須從小開始,以興趣引導實際能力的提升。

他們推出「Dash & Dot機器人」,就是一款以互動遊戲方式,指導5-12歲小朋友學習邏輯和程式設計知識的玩具。

Dash & Dot迎合美國幼齡化的STEM(即科學、技術、工程及數學)教育需求,推出後大獲成功,不僅成為該門類自主募資金額最高,上架Amazon後也迅速成為評分最高的玩具之一。截至2015年,這一教育機器人已進入近2000所學校和數萬家庭,公司過去3年營收也因此增長近4倍。除了在父母間大受歡迎,很多學校也採用它進行程式設計和自然實驗教學。最近還獲得創新工場和WI Harper(美國中經合集團)聯合投資上千萬美元。

廣闊的市場前景,貼近家庭與兒童需求,擁有經驗的創始團隊是Wonder Workshop的三大優勢。

孩子、家長與學校都喜歡的玩具

在傳統的玩具市場上,來自丹麥的樂高可謂這一方面的最主要成功案例。始創於1932年的樂高品牌如今是世界上最大的玩具製造商,其搭積木的產品形態可以讓兒童在娛樂的同時發揮動手能力與想像力,受到兒童、家長與學校的普遍歡迎。

不過,在Wonder Workshop看來,傳統的積木不能滿足小朋友今天的發展需求。對於21世紀的孩童來說,新的模組構建在於利用程式設計擴展可能性的邊界。因此,將遊戲主動權交給兒童,讓他們在構建遊戲人物或機器人的同時掌握程式設計技能,便成為該公司產品設計的主要初衷。

Dash & Dot是該公司推出的程式設計機器人。Dash是一個混合紅外線、速度、重力等多種感應器、擁有交互功能的小機器人。它可以唱歌,跳舞,與孩子對話,在不同應用程序的控制下玩闖關遊戲;還可以在家中穿梭,變換色彩或者控制車輪發出響動,與主人進行問答。Dot則是機器人的主腦和思維中心,通過程式設計,可以變成鬧鐘,夜燈或其他有趣動態裝置。

對於小朋友來說,Dash & Dot的吸引力在於可愛的外型。傳統機械感機器人往往會被認為是男孩的專利,家長參與程度也有限;但Wonder機器人設計較為中性可愛,男女生使用比例接近1:1。

其次,開箱即玩,輕易上手,對小孩來說,產品首先需要有趣、好玩,否則,即使該產品功能再強大,也難以讓小孩接受。

再者,Dash & Dot針對不同階段特性的兒童,設有不同的功能。公司創始人兼CEO Vikas Gupta在接受採訪時曾說,「不同年齡層的孩子,都可以用Wonder Workshop的不同應用程序對機器人下指令。不太識字的小朋友,可以用最簡單的程式語言,只需要使用拖曳、點擊和畫圖等簡單操作,就能對機器人進行編程。而對有一定程式基礎的孩子,可以透過Wonder Workshop的Blockly以及Wonder應用,來學習電腦科學基礎知識,透過程式設計來控制機器人。」

家長需要簡單上手的機器人產品,才能方便教小朋友,價格也不能太高。

針對家長需求,一款Dash零售價格僅為149.99美元,一款Dot的價格為49.99美元,相當具備競爭力。

另外,這兩款玩具也不需一起購買,家長既可以選擇單一產品,或者添加其他配件,價格更為優惠。

學校是另外一個需要重視的系統,因為雖然玩具喜不喜歡是孩子決定,埋不埋單是家長決定,但一款產品是否對孩子成長有利,家長是否會掏腰包,教師與學校的意見往往舉足輕重。

正因如此,Wonder Workshop非常重視機器人玩具在學校的推廣。透過與學校和老師的溝通建立良好關係,為他們設計詳細課程,提供適合培訓,獲得了學校與老師的認可。目前,Wonder Workshop正在籌備2016年全球程式設計競賽,預計會有1萬支學生團隊參賽。

年輕的父親,經驗豐富的創始團隊

4年前,公司共同創辦人兼CEO Vikas Gupta在法國的阿爾卑斯山徒步時,背著9個月大的女兒,突然讓他重新思考了自己的人生:我是否能為下一代創造更美好的世界?後來,他發現一年級左右的孩子,就已經具備學習程式的能力,但卻沒有合適的學習工具——一種可以在遊戲中學習的簡單工具。這促使Vikas思考,透過玩具機器人教孩子學習程式設計的可能性,Wonder Workshop就這樣誕生了。

Vikas Gupta 14歲就開始用BASIC學習程式設計,後來,他創辦了一家叫做「Jambool」的虛擬貨幣公司,並於2010年被Google收購。之後他又進入Amazon工作數年,負責支付與網路服務。現在,Vikas負責整個公司的戰略規畫等事項。

另外一位聯合創始人Saurabh Gupta主要負責技術戰略與工程團隊,以確保公司產品的標準。之前6年時間在蘋果工作,是iPod團隊的技術主管。

這個團隊的創始人都是年輕的父親,又分別有硬體和軟體的背景,對幼兒科技教育的趨勢,從理性和感性上都是有很深刻理解。目前團隊雖然人數不多,但卻是一支擁有來自微軟、英業達、英特爾以及美泰等公司員工的明星陣容。

除了創始人專長互補之外,這個團隊的核心成員分別來自教育、玩具和遊戲領域,是很難得的麻雀雖小、五臟俱全的架構。這點在長期發展,尤其是高速成長、快速迭代的階段非常重要。

影音:Dash & Dot 機器人

原文刊載於2016年8月號《30》雜誌本文由創新工場崔傳剛編撰,張德齡整理)

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