遠見華人精英論壇 | 蘋果被歐盟天價罰款!是政治鬧劇?社會責任?
首頁 > 人物 > 黃肇鑣矽谷 > 蘋果被歐盟天價罰款!是政治鬧劇?社會責任?
蘋果被歐盟天價罰款!是政治鬧劇?社會責任? 發文時間: 2016/9/6   文 / 黃肇鑣矽谷 瀏覽數 / 5,150+

歐盟裁定愛爾蘭政府向蘋果公司提供過度稅收優惠(undue tax benefits),重罰145億美元稅款、震驚全球,如果此裁決確定、影響深遠。愛爾蘭財長僅要就業機會、無意要求蘋果罰款。美國財長要求蘋果將海外利潤匯回、繳美國營業稅。蘋果CEO說這是政治鬧劇(Political Crap)。歐盟堅持它提供了很好的基礎建設、市場規模、法律制度,才使 Apple產品暢銷、因此Apple有義務付合理的稅率。高科技產業帶來的輝煌收益和不相稱的對社區環境及生活品質的衝擊有多大?這裏來淺談稅率和社會責任。

Apple早於1980年將海外業務遷移至愛爾蘭,並享有特別稅率;1991年和2007愛爾蘭經濟困頓時,愛爾蘭為吸引Apple、 將稅率降到 0.005% 和1%之間、較正常12.5%低得甚多。多年來歐盟要求各會員國不可以用不公平的補貼來爭取優勢、因此Apple有義務付合理的稅率。如果此裁決確定、則愛爾蘭將獲得此巨額罰稅。

蘋果表明會上訴,指出並未從愛爾蘭獲得特別優待,繳納的稅完全合法。並指出蘋果在整個歐盟有一百多萬人靠Apple產品生活、此裁決不利歐洲經濟,將影響蘋果投資。愛爾蘭這小國自然資源缺乏、土地貧脊、只能用低稅率來鼓勵跨國企業設點、進軍歐盟,美國有700家大小企業設有分部;愛爾蘭財長說僅Apple就有6千員工、政府極須就業機會、因此無意要求蘋果多付稅,並說歐盟應遵重各會員國有自訂稅率的權力。美國財長也說獨立國家應有自主權來訂稅率、Apple存在海外的利潤則應匯回繳美國稅、如要扣除歐盟罰稅、美國稅就少收得多了。

事實上,除愛爾蘭以外,歐盟尚有低稅率的國家,譬如星巴克設在荷蘭的歐洲總部就被罰3千萬歐元、麥當勞和Amazon在盧森堡的歐洲總部也被罰、正上訴中。相差太大的稅率、引誘跨國企業作避稅運作的最大化、也同時逃避企業在本土的社會責任、公平正義在那裡?

蘋果公司避付加州州稅和地方稅

蘋果總公司位於Cupertino、僅有居民5萬8千人,而Apple 約有1萬多員工來自各方、在附近的太空船第二園區將於2017完工後、兩園區總員工將高達2萬3千人。1990年中期到2000年初期、蘋果營銷非常困難,Cupertino市府特別立法將每年地產稅降低甚多、幫它度過難關。但最近Cupertino市長希望蘋果提供經費協助市府增加基礎建設、改善交通,但蘋果回應:它應繳的地產稅和新建築地稅等都已依法繳交、市府應量入為出、自已打算。

美國內華達州(Nevada地大、但沙漠居多、因此以免收個人所得稅和企業營業稅來吸引企業和居民,許多高科技產業都在內州設點、最著名的是 Tesla 剛剛第一期完工的龐大鋰電池廠、準備供應矽谷電動車裝配。蘋果就在200英哩外的雷諾(Reno, Nevada)設一小辦公處只有拾來位員工、沒有任何實際業務,僅為避付加州8.8%和其他20州的州稅。Amazon也在內州設倉庫在此作貨物遞送中心,近年不少公司都因在內州設點避州稅與多州稅務局官司不斷、各有勝負。

矽谷地區欠缺基礎建設

大矽谷地區有9個郡(county)人口 7.65百萬、近年除了3個機場略有擴建外,並沒有太多其他基礎建設、上下班尖峰時段公路擁擠不堪、單程一兩小時是常事、近年財力雄厚的公司提供有冷氣、有wifi的豪華交通車接送員工上下班、還可在巴士上網工作並不浪費時間。但是每日清晨和晚間四、五百部絡繹不絕的豪華巴士在公共停車站接送小伙子、引起了居民的不滿。人口到 2040年時、估計會高達9百多萬,而大都會區的捷運系統都因沒有經費、空談多年。

矽谷和洛杉磯的直達航線每天約有160班次、是全美最繁忙的航線之一、加上南北高速公路汽車、是建設高鐵最合適的路段、除了環保問題外、最主要還是州及地方政府一直找不到資金。對企業員工的影響最大、但企業老闆都視而不見,因為大老闆都有自己的商務客機。

地質學家預測未來30年,灣區發生規模6級或以上的強震機率高達98%,但是灣區仍有一些橋梁未做好防震加固工程。南北加州每幾年都有旱災、最近三年矽谷限制民生用水,家家戶戶草皮一片枯黃、洗澡都儘量少用水,2016年初下了多場大雨才勉強解旱,但不知那年旱災又會再來。但是解決用水,譬如:建大蓄水庫、雨水回收、海水淡化等都無確實的長期計劃。

企業的社會責任

蘋果曾作過研究它每增加一員工會為社區增加 0.75 工作機會。矽谷高科技產業發達、人口年年增加、極須基層服務業,如教員、護士、藍領勞工等,但房子太貴、小住宅要百萬美元、租個單臥公寓都要每月$2千。新學期剛剛開學、有些學區還缺數百名教師,以他(她)們的收入很難有房子住。新建的大型公寓都要求提供10-20%為平價住宅、但杯水車薪。而高科技公司一直提高薪資來吸引全球人才、只有這批科技新貴可以過好日子。日益「科技新貴化」的現象讓一般老百姓抱怨連連,紛紛怪罪於坐擁高薪的員工造成當地房屋供不應求。

有一次我在山景城市中心餐廳午餐、抬頭看窗外、望見一中年男士白人在路邊垃圾桶找到一片沒吃完的比薩、塞入口中,令我震撼,記得十年前我也在廣東深圳見過衣衫襤褸婦女在路邊垃圾桶找食物。Google總部就在附近、到處儘是百萬富人!兩極化的社會令人憂心。

蘋果公司近日宣佈準備2017年、自海外匯回數拾億美元。如果新總統沒有修改稅率、那Apple得繳 35%聯邦稅、再加 8.8%加州稅,扣除已繳海外稅外、總稅額是很可觀的。Apple CEO 庫克說過「Apple在各國都依法繳稅、而隨便罰稅款、是政治鬧劇;今日各國的稅法是百年前工業時代的法律、已不符合「全球化和數位化」的時代,只有撤底修改、才公平合理。」

從另一方面看,高科技產業有了輝煌收益、也應付擔企業的社會責任。

天下文化 / 小天下 / 未來少年 / 遠見雜誌 / 30 雜誌 / 哈佛商業評論  Copyright© 1999~2017 遠見天下文化出版股份有限公司. All rights reserved.
讀者服務部電話:(02)2662-0012 時間:週一 ~ 週五 9:00 ~ 17:00 服務信箱:gvm@cwgv.com.tw