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質子放射治療──著名梅約醫院治療近況 發文時間: 2016/10/11   文 / 黃肇鑣矽谷 瀏覽數 / 6,400+

在癌症的放射治療方法中,質子治療是精準新技術、亞洲已有數部、台灣首座長庚質子治療中心於 2015年底開始運作。這類設備每套投資近兩億美元、目前美國有20家質子治療中心、由於治療病患人數有限、效果尚未確實、加上費用昂貴、許多保險公司拒付、因此經營困難。2015年5月我受邀參加梅約(Mayo)質子治療中心開幕典禮,最近收到梅約運作一年後的報導、值得簡介。再者袖珍型節能質子放射儀剛剛出爐、僅要3千萬美元值得關注。

位於明尼蘇達州的「梅約」是排名第一的美國最佳醫療中心,也是個平民化醫院、收費不高,它的重要建築和設備多為治愈病人所捐贈。去年受邀參加它質子治療中心的開幕典禮,才知道所有經費1.88億美元(下同)皆來自私人捐獻,其中1.0億是附近鄉村子弟創辦物流公司致富的Richard Jacobson捐出、另外一位農業機械創業家也捐出1千萬。過去5年梅約總共收到民間13億美元捐獻來擴充設備、促進研究和補助貧困者。

「梅約」尚有兩家分院各在西部的Arizona 和東南的 Florida。每年治療12.2萬癌症腫瘤患者。只有一部份患者須要放射治療、其中僅有極少數應用質子放射、主要是它能夠殺死癌細胞,而且不易傷害周圍其他正常器官。

梅約質子治療中心是全新建築、當天接待兩三百位來賓的開幕典禮在挑高前廳舉行;候診室也寬大舒適並陳列許多新潮彩色掛圖和雕刻。當天負責接待來賓參觀治療室和後面複雜的質子放射設備的皆為高能物理學博士、侃侃而談那龐大由日本 Hitachi設計製造的精密機器。治療時也是由主治醫師、電腦技師和物理博士共同商討來確認治療定位、放射面積和劑量等。每個週末則將整套設備交給Hitachi工程師作維護。讓我想起有如數年前我參觀過的佔地數百英畝「高能國家研究院」、許多工程和物理博士在那裏環繞著。

梅約質子治療中心的那一套質子放射器、可將質子高效率依次輸送進四個治療室、收到的報導就是其中兩治療室的初步結論。從2015年6月開始到2016年4月總共治療 207位新病患,其中有9位來自中東石油王國、一位來自英國。開始時每月治療10位左右新病患、最高是今年二月治療了32位新病患。如以每位放射治療平均25次為例,總共應用了約5千次。

質子治療設備昂貴、另得雇用一套專業人員、治療費用為普通放射治療的一倍。而效果尚無可靠資料作對比。因此美國政府老人健保和一般醫療保險皆不願付質子治療費用(每次約 $1,100),梅約就以普通放射治療的頂級價 IMRT (Intensity Modulated Radiation Therapy, 每次約 $600)收費、由於梅約設備由私人捐贈、不以賺錢為目的,不像其他治療中心大多是貸款興建、得負擔沈重利息。

質子治療自1990年即已開始、有二十多年歷史,梅約花了6年時間研究幾百篇治療文獻、包括幾千位病患分佈全球、才決定投資。開幕當天還找來一位11歲女孩、7年前患腦惡性腫瘤、她4歲時由Mayo醫師在佛羅里達州立大學醫療中心用質子治療而痊愈、當場此女孩語言行動正常和父母遠途自鄉下來此盛會。

梅約治療 207位新病患中:30%為腦和脊髓神經腫瘤(Brain and Spinalcord,成人17%、兒童13%)、乳腺癌(Breast)14%、前列腺癌(Prostate)13%、頭頸癌(Head & Neck)11%、食道管癌(Esophagus)10%等。梅約糸統的Arizona 分院也剛完成另一質子治療中心、才運轉兩個月治療過25位新病患。兩套設備總投資3.68億美元。2022年梅約兩套設備所有治療室皆配備完善後、兩院每年可用質子治療總量為2, 400癌症病患。僅佔梅約每年12.2萬癌症病患2%、數量仍非常少。

梅約裝置的Hitachi質子放射儀它的質子是由龐大的Sychrotron以60%光速經過 250英尺的管道送進治療室可旋轉的機架(Gantry)。病人躺在治療床上,緩緩移動到儀器中央,確認腫瘤位置定位後,微細如筆尖的射束(beam)對準腫瘤放射、以低能量直指腫瘤中心、到達中心點後再加高能量爆發,這射束可用程序(programed)將適當的放射劑量掃瞄整個腫瘤而不傷腫瘤背後的健康器官,在射束送達腫瘤之前的路程也可控制能量使之不傷及前端通過的健康器官、這對仍在成長的幼童特別重要。

最近華爾街日報報導質子治療設備貴得離譜、已有一家治療中心於2014年關門大吉、許多家每年仍損失數百萬美元。目前Mevion Medical Systems 設計出僅有一間治療室的儀器、它的質子是以 Cyclotron為放射儀、直接裝在可旋轉的機架上(不必要龐大的Sychrotron和幾百英尺長的管道)、僅耗1/12的電能和 1/10的人力,每部要價約$3千萬,每年可醫治 300 – 400 病患。如果証明可用、將使小醫院也買得起、那就太好了。

華爾街日報也提及質子放射治療已確認有效的是兒童腦腫瘤(pediatric brain cancers)、成人的眼和頸腫瘤(eye tumors & cancer at the base of the skull),至於用得最多的的前列腺癌(prostate cancer)佔總應用 50%-70% 效果仍有爭議。其他治療有效的例子有:liver cancer、lung cancer、 cancer of the esophagus、 breast cancer等。美國每年新增1.7百萬癌症患者、未來兩年將新增15部大型質子放射治療設備、就以每部每年可治療1200患者來算、所能治療患者仍然有限。亞洲也是趕著裝置、但它所耗的社會資源是值得探討的。如果質子治療確實對某些癌症有效,要推廣應用得大筆降低投資、小型儀器是必要的。

這裡也建議台灣新增設的質子治療設備、要切記雇用合格的電腦技師、高能物理學家和主治醫師 共同商討治療、以防發生意外、才能在學習中進步。

► 點此可觀看梅約質子治療設備和治療原理的video簡介

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