遠見華人精英論壇 | 人生下半場的旅遊指南
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人生下半場的旅遊指南 發文時間: 2017/5/25   文 / 褚士瑩台北 瀏覽數 / 62,400+

我有一位中學時代的同班同學,叫做朱偉仁,他自從大學畢業之後,就一直在經營安養機構,對於一個年輕人來說,這毋寧是一個奇特的選擇。我之所以知道,因為他收購的第一間,正是將我帶大的外婆,度過生命最後一段歲月的那家座落在台北市東區巷弄中的私立安養院。

我不知道你有沒有走進過安養機構,但是我曾經在那裡花上好幾年的時間,直到外婆去世為止。我可以告訴你,那是一個非常奇妙的空間,介於生與死之間,平靜與悲傷之間,在記得與被遺忘之間,在外面的人不想進去,進去的人卻都無法出來。

作為一個對於旅行充滿熱情的人,我時常有一個疑惑:為什麼旅行我們有旅遊指南,網路上有無數的遊記、食記、購物指南、省錢絕招,但是人生卻沒有這樣的一本旅遊指南,告訴我們關於這個空間的事呢?

我們都可以接受這樣的觀念,人來到這個世界上,這一生就是一場大旅行,只是我們常常忘了,每一天都應該是一場小旅行。大旅行能夠精彩的人,每一天的小旅行也都知道如何活得精彩動人。可是人生的這本旅遊指南,寫得還真有點虎頭蛇尾,市面上的人生指南,最多的是育嬰指南, 接著是親子叢書,然後是如何成為人生勝利組的攻略本,可是再來呢?有誰告訴我們該如何過一個美好的老後?家屬如何跟需要長期照顧的家人走完生命最後一段或長或短的路?為什麼在這場開高走低的人生旅行上,家屬對於照顧自己的家人應該每天怎麼吃、怎麼穿、怎麼住、怎麼跟社工、看護相處,照顧者怎麼面對自己快速的體力跟腦力,還有逐漸升高的壓力,卻必須都在黑暗中摸索的漫長煎熬?

選擇經營這樣的非日常空間,也影響了我這位高中同學自己的生命,他選擇去念研究所的老人保健組,也變成一個推動政府長照政策出台的積極倡議者,他最近甚至寫了一本給家庭照護者的書,叫做「不需要一個人獨自承擔:愛長照寫給照顧者的照護專書」,他給我讀還沒有出版的原稿時,我有一種奇妙的感受,我覺得手上的這些鉛字,格、一格、一格、填補了這本後半幾乎空白的人生旅遊指南。

我希望從這一刻開始,有更多的人主動走進長期照護的空間現場,開始分享、書寫、互相幫助,把生命的溫度帶進這個長期以來被當作受苦的不祥空間,就像在旅途當中,我們遇到的善意陌生人,讓我們的旅行,因為人的溫度,而變得美好、難以忘懷。

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