遠見華人精英論壇 | 報業衰退下員工、文化與言論環境的三輸
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報業衰退下員工、文化與言論環境的三輸 發文時間: 2017/6/29   文 / 須文蔚花蓮 瀏覽數 / 20,850+

6月22日《蘋果日報》社長陳裕鑫發出公開信,強調該報紙媒銷量平穩,網路新聞每天點閱率也有2300萬人次,但為了因應產業環境變化,因此效法其它產業,將若干部門採外包方式,鼓勵員工優退,創業後,繼續與公司合作。這一個聲明發出後,顯示又有一家報紙面臨經營危機,因此大動作要調整人力資源。這則新聞看似一個經營策略的微調,其實象徵著報業衰退下,員工、文化與言論環境的三輸。

報業正在衰退,早已不是新鮮事。美國獨立民調研究機構「皮尤研究中心」(Pew Research Center)最近發佈《最新媒體現狀報告》就指出,2016年美國報紙行業財務狀況持續下滑,發行量降至1945年以來最低水準。受到新媒體的競爭威脅,「皮尤研究中心」的報告強調,去年全美報業廣告收入約為180億美元,比2015年下跌10%,儘管報業也很努力發展電子報與新媒體業務,但依舊入不敷出。著名的《紐約時報》也不能置身事外,去(2016)年裁減約1300人,最傳出再次計畫裁員,這已經是《紐約時報》自2008年起,第6次推出自願離職計畫,主要目標瞄準文字編輯團隊。

事實上,台灣各報業近十年來優退、裁員等新聞,層出不窮,許多報社編輯人力吃緊,犧牲文化版、副刊與書評版面,已經嚴重傷害了台灣的文化環境。《蘋果日報》此波優退計畫,據聞將針對閱讀率、點閱率偏低的單位,因此將從突發中心、攝影中心、副刊開始動刀,此例一開,又將大幅度刪減了文化路線的記者,以及許多編輯人力,縱使未來改為派遣人力,或是工作室承接,上這些版面已經元氣大傷,甚至會大幅度改版,讓某些「營運績效」不高的版面消失。

《蘋果日報》此舉引發不少批評,威脅記者與編輯勞動權,固然是一個顯而易見的舉措。更深層的負面影響,會讓人憂心台灣報紙的內容會趨向娛樂與社會新聞,將文化排除在外,更不要說編輯人力的不足,一定會造成更多報導不實的危機。

面對新聞工作者的權益受損,以鼓勵同事創業之名,行大宗解雇之實,還企圖以改變勞動條件,維持員工與報社的合作關係,企業因此能夠降低人事支出,但是員工的保障何在?勞動部絕對應當高度關心此案的變化,以確保勞工的權益。

殷鑑不遠,《蘋果日報》的競爭對手,目前都已經大幅調優退文化版面的編輯與記者,調整甚至停辦文化主題的專刊,因為書評或是名家投稿,都是一筆支出,叫好不叫座,為了營運績效的考量,自然成為每個報紙第一波檢討的對象。《蘋果日報》開出這一槍,無非宣示台灣報業將步入以商業競爭為唯一考量的時代,過去報業引以為豪的「質報」傳統,或報業念茲在茲的社會責任,勢必都將蕩然無存。

放眼國外的例子,《紐約時報》幾經裁員,最讓人擔心的就是報導品質受到影響。過去時報最引為豪的查證與精確,大部分文章在發表前至少要經過兩、三名編輯之手,未來絕對不可能再有此盛況。同樣的,未來《蘋果日報》的方案如果成真,不但採訪記者是委外,編輯亦然由外部派遣或合作單位還核對與編排,整體嚴謹度必然下降,社會必然要付出第四權淪喪的代價。

David Halberstam在上世紀80年代出版《媒介與權勢》(The Powers That Be)一書中就預言:「隨著全球化與社會市場化的加速,以社會利益標榜的『第四權』,正在蛻變為一個空殼,失去了制衡其他權力的真義與初衷。」而新媒體不斷湧現,爭奪商機的同時,往往連基本的查證與平衡報導都不顧,徒增許多紛擾,看來台灣言論環境的惡化,已經吹起號角。

(原文刊載於2017年6月28日 震策論壇 須文蔚專欄

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