遠見華人精英論壇 | 來日風光猶可期──談新加坡華語前途
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來日風光猶可期──談新加坡華語前途 發文時間: 2013/12/25   文 / 郭振羽新加坡 瀏覽數 / 8,900+

自1980年老南洋大學併入新加坡大學,1987年傳統華校走入歷史,新加坡華社彌漫一片悲滄情懷。儘管年復一年講華語運動不斷,卻止不住華文水平日益低落的趨勢,不免感歎大江東去,興起「孤臣無力可回天」的無奈。

這種傷感和憂慮,反應了華社人士「集體的焦慮」(collective anxiety),是一個群體面對外來威脅的自然反應,有助於群體採取適當行動,以加強自身的抗禦力,消減外來的威脅。如此看來,焦慮和關切是正常的,也是健康的。

以我的觀察,今日(2010年代)新加坡社會和1980 年代大有不同;這30年來,國際局勢和新加坡社會結構都發生巨變,不能再以當年華社面對的困境,來分析今日的局面。在今日的新加坡,華語華文根基未絕,生機猶在,正可走出谷底,爭取再生的契機。

以下是我的幾點分析。

由1980年到2010年新加坡共有四次人口普查,其中包括一項「主要家庭用語」的資料。根據統計,以方言爲主要家庭用語的華族家庭,由1980 年76.2%跌落到2010年的19.2%。講英語的華族家庭,則由1980的 10.2%增長到2010年的 32.6%。讓人覺得意外的是,一般人並不看好的華語家庭,從1980年的 13.1%增加到2010年的 47.7%,「漲幅」竟達34.6百分點,遠超過英語的22.4百分點。

許多人看到以上的統計資料,總要半信半疑地問「真的嗎?」,因爲這和一般人的「常識」理解相差甚遠。最常聽到的反應是:「我認識的朋友裏面,和小孩都講一口蹩腳英語。」「你到公共場合裏去聽聽,一些年輕家庭都講英語。」這裏需要說明的是,所謂「主要家庭用語」是個統計概念。新加坡一般家庭都是多種語言並用,調查人員登記的是家庭成員使用「最多」的語言。因之,以華語爲主要用語的家庭,也會用到英語或方言; 同樣的,以英語爲主要用語的家庭,也常可以聽到華語和方言。就是和子女講「蹩腳英語」的父母,家庭主要用語未必是英語。不論如何解讀,由當前的統計數字看來,雖不敢說情勢一片大好,實在無法得出華語大江東去的結論。

由基本層面看來,當今影響華語和華文的學習,最重要的因素該是中國崛起,華文的地位和功能爲世所公認,華文的學習正方興未艾。在新加坡,固然有些自覺身受華文之苦的家長和子女,視華文華語爲毒蛇猛獸,但是我們也發覺到有更多的家長,注意到華語的重要性,將幼齡子女送到雙語幼兒園,學習雙語。

華文和中國崛起對當今有強烈「反華語」傾向的家長兒童而言,也許太遙遠了一些。更直接而且會「潛移默化」的,是來自大中華文化圈的大衆文化,以整合之勢,呈現文化中華的軟實力。新加坡身處大中華文化圈的邊緣,是文化圈的一分子。華語電影,電視劇,電視綜藝節目,流行歌曲,卡拉OK,在新加坡廣爲流行,深具滲透力。新加坡歌手孫燕姿被接納爲「小天后」,還以獨特的印度和馬來音樂舞蹈背景,建立自己風格,遊唱兩岸三地;青年導演 陳哲藝的《爸媽不在家》,榮獲今年金馬影展四項大獎;作家英培安文學作品屢受肯定。新加坡在大中華文化圈中,並不缺席,值得欣慰。

70年代80年代的新加坡,華校生和英校生壁壘分明,缺乏溝通。經過30年的 雙語教育,今天年輕的一代,已經沒有純粹的華校生和英校生之別。雖然雙語教育是以英語爲主,「母語」爲次,這個制度也培養出一批雙語兼通的「精華」。這些新生代(精通華語的)「精華」,沒有老一代華校生的包袱和情結,有足夠的自信,能力和資源,爭取並維護華語地位。2010年5月教育部長宣布將調整小學會考華文計分比重,幾位新生代「精華」隨即發起芳林公園請願運動,在兩小時內得到2518個簽名,要求教育部收回成命。由此看來,維護華文地位的棒子,已經由雙語教育下的新生代接下了。

雙語教育的成果,也呈現在政治領導班子方面。在當今第四代政治新秀之中,不乏精通雙語的「未來之星」。好幾位新生代部長,深具雙語雙文化素養,比之第一代第二代領導層,有過之而無不及。我們有理由相信未來的政治領導層會以更通澈的視野,處理語言和文化課題。

另一個不可忽視的因素,是人口結構的變化。

這30年間,新加坡人口由1980年的2百40萬,增加到1990年3百萬,2000年4百萬,2010年5百萬,到今日的5百40萬。這30年間,增加了3百萬人口,其中絕大多數是新移民或是短期居留的外來人口。這其中,又以來自中國的第一代移民占多數。這個重要的新族群,對華文華語的維護和推動,以及華族文化資源的提昇,都將發揮積極的貢獻。

由以上分析看來,今日華語華文固然還是舉步維艱,但是相對于30年前在谷底的掙扎,現在可說已走過最黑暗坎坷的一段路。走到如今,我們沒有理由悲觀沮喪,我們需要有心 人共同努力開創新局面,一探前程風光。多年前,老友林任君就說過:「不信東風喚不回」;今天我要回應:「來日風光猶可期」。

(節錄自「新加坡華語再生的契機」,本文原刊載新加坡《聯合早報》)

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