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東方美人 發文時間: 2017/8/21   文 / 焦 桐台北 瀏覽數 / 36,450+

東方美人茶出現於19世紀臺灣的客家庄,有多種別稱。早期的毛茶運抵大稻埕茶棧,出口前需在「番庄館」再經過烘焙與揀茶,故舊稱為「番庄烏龍」;由於嫩芽的白毫很多,故又稱「白毫烏龍」。各地稱呼也不盡相同:產於新竹縣北埔鄉的名「椪風茶」或「膨風茶」;產於新竹縣峨眉鄉者稱「東方美人茶」;產於苗栗縣頭屋鄉、三灣鄉則喚「番庄烏龍」;此外,另有「冰風茶」、「煙風茶」、「蜒仔茶」、「五色茶」、「老田寮茶」等等,每一種別稱都附會著故事。

相傳百年前,英國維多利亞女王,沖泡臺灣烏龍,見其外觀艷麗,猶如絕色美人在水晶杯中漫舞;品飲後,女王非常驚豔,遂賜名「東方美人」。這故事很無稽,完全不可信;卻相當美麗,流露自我東方化的浪漫想像。

採收茶葉在端午節前後10天,炎炎夏日,被小綠葉蟬(浮塵子)吸食的茶芽稱為「著涎」,著涎程度決定茶葉品質之優劣。除了製作繁複,遭受小綠葉蟬侵害的茶園,產量會減少10%~20%左右,在在是東方美人茶價格較高的因素。世事多不完滿,人生亦多缺憾,美好與否端視我們如何對應。

小綠葉蟬則個頭很小,它把鋸齒狀的觸鬚扎進葉子,吸收養分卻不吞噬葉子,其分泌物在陽光照射下,產生酵素,令嫩葉無法進行正常的光合作用,發育受阻,顏色變成金黃。茶園為了吸引小綠葉蟬群聚,絕對不能噴灑任何農藥,乃是標準的有機烏龍茶,是烏龍茶最高級的形式。

當初若非小綠葉蟬之著涎,則無東方美人茶;著涎的茶葉本來是缺陷,卻變成東方美人的靈魂。大抵好物多瑕疵,缺陷往往存在著深刻的內涵。

泡東方美人茶講究溫和,水溫不可太高,我的經驗以70℃至80℃最能表現韻味,冷泡亦相當迷人。著涎是小綠葉蟬蛀過的標誌,那新芽含著小綠葉蟬的分泌物,芽葉蜷曲變黃,生長停頓,封存了獨特的熟果香和蜂蜜氣味,帶著抒情性格。製茶師必須認真製作才對得起這特殊的戳章,也才能令果香和蜜味共譜奇妙的韻律。

彷彿天使的吻,美麗的烙印。吻,往往很奇妙,深情一吻,能刺痛心靈,也能堅定意志,美化生命。那是夏天的吻痕,歲月忽已晚,封存的氣味被熱水燙醒,回到這杯茶湯裡。

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