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成功的關鍵:必備熱情與毅力 發文時間: 2018/12/17   文 / 洪 蘭台北 瀏覽數 / 24,950+

一九八八年諾貝爾物理獎得主萊德曼(Leon Lederman)在今年十月三日過世了。這個消息除了物理學界,好像沒有很多人注意到。其實,他是「功課不必很好,只要有熱情、有毅力就會成功」的最好例子。

一九二二年,萊德曼生在一個從烏克蘭移民到紐約的猶太家庭中。那個年代的美國人其實相當歧視猶太人,所以他並沒有很多機會去接觸課本以外的東西。大學畢業後去當兵,二次世界大戰結束後,他用美國退伍軍人的就學優惠法案(GI-Bill)進入哥倫比亞大學物理所就讀,後來進入費米實驗室,最後拿到諾貝爾獎。

他在拿到諾貝爾獎後,有一天,一個芝加哥大學的學生問他:「您是什麼時候知道您是拿諾貝爾獎的料?我很用功,但成績拚不過我的同學。假如我不是諾貝爾獎的料,不如早一點投入職場,以芝加哥大學的校譽,我可以找到一個朝九晚五薪水不錯的工作,只是我心中並不想如此過一生。所以我想知道,您怎麼知道您可以成為科學家?」

萊德曼的回答出乎人們對諾貝爾獎得主的看法。

他說他高中成績不好,總在B+和B-之間徘徊,大學念的是校風強悍的紐約市立大學(因為免費),功課還是B,只是他對所有不知道的東西有求知的熱情而已。他一直不知道自己要做什麼,即使當了三年兵,還是不知道,但是因為他最好的朋友去念了研究所,他就跟著去念。在那裡,他接觸到了一個全新的世界,點燃了他對知識的熱情,所以當別人回家休息了,他還在實驗室繼續工作,每天廢寢忘食,不知東方之既白,最後拿到了諾貝爾獎。

他說只要肯做,大部分人都可以找到薪水不錯的工作,但是要問你自己,你人生的目的是什麼?你對生命的要求是什麼?如果你能早上眼睛一睜開就迫不及待的要進實驗室,晚上精疲力倦才要回家,心中想的不是加班費而是實驗的結果,你就可以投身科學領域。科學家是個薪水低,工作時間長,沒有紅利,全年無休的行業,但是它帶給你的滿足不是金錢可以衡量的。至於我是什麼時候知道我是諾貝爾獎的料?是當他們唱我的名字,叫我上台去領獎的時候。

他的回答使我在看過這篇文章卅年後,仍然記得。尤其最後一句「當他們唱我的名字,叫我上台去領獎的時候」。如果做研究不是為了求知求真,而是為了求名求利,就難怪有這麼多論文抄襲或假論文的事件出現了,講起來這些人不配稱為科學家。

此外,很多人迷信天賦,所以那個學生才會這樣問。但是沒有什麼叫天才,放對了niche,讓自己的能力能夠發展出來就是天才。

成功的人不是最聰明的人,卻是對工作充滿熱情,不計成敗的人。成功沒有捷徑,熱情與毅力是通往成功唯一的途徑。萊德曼的逝世使世界少了一個科學家,對我來說,少了一位人師。

(作者為中央大學認知神經科學研究所講座教授)

(原文刊載於2018年12月14日《聯合報》;本文獲作者授權轉載。)

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