那個美麗的聖誕節謊言 | 遠見華人精英論壇
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那個美麗的聖誕節謊言 發文時間: 2018/12/26   文 / 劉 軒台北 瀏覽數 / 17,700+

如果你是住在城市裡的話,從12月初,大概就會看到各大商場擺出聖誕樹,掛起燈光,說不定都在播放一些聖誕相關的歌曲了。對於我們在亞洲來說,若你不是基督教或天主教,耶誕節就是個歡樂的購物季節,或是餐廳推出耶誕大餐,鼓勵朋友們趁機相聚的好機會。

不過我認為,耶誕節的文化滲透力,也應該跳脫物質,對不少歐美人士,即便是沒有宗教信仰,也會把這個節慶當作一個全家團聚,慶祝人性善良一面的提醒。

像是在1914年,一次世界大戰期間,到了耶誕節的前一週,德、法、英三國的軍人,居然主動地卸下了武器,走出壕溝,直接在戰場的前線,彼此交換禮物,還一起唱歌。雖然是敵人,但這一天還是成為了大家的和平日。

今天,我也想跟你分享另外一個很動人的故事,在1955年發生的。當年,美國最大的零售商希爾斯(他們的規模相當於現在的亞馬遜),在聖誕節前夕,設計了一個新噱頭:用聖誕老人的名義刊登報紙廣告。廣告上寫著:「嘿,孩子們!打我的私人電話,不論白天黑夜,我都能陪你聊天。」

聖誕老人的專線耶!總算可以親自向聖誕老人說出自己的願望了,可以想見孩子們有多興奮!

但這個出現了一個從沒料想到的問題:希爾斯的廣告印刷錯誤,印錯了電話號碼…那這錯誤的號碼究竟是誰的電話呢?竟然是,北美大陸空防司令部(北美空防司令部NORAD的前身),這是在冷戰時期,設定防禦飛彈攻擊的關鍵防衛基地!

於是再1955年,耶誕前夕,在基地執勤的是一位哈利舒普上校。突然,專線電話響起來了,這支電話是從來不會響的,基本上會響,就表示有緊急狀態,是個很嚴重的危機!

上校接起電話:「是的長官,我是舒普上校」電話的另一頭,沒有聲音。

「長官?我是舒普上校」他重複一遍。還是沒有說話。

「長官?」舒普此時努力不讓自己驚慌,打來居然不說話,肯定不是什麼好事。

「你聽得見嗎?」舒普再問了一次。

電話另一頭總算說話了,但那不是指揮官的聲音,那是…一個小女孩,她充滿疑惑的問:「你真的是聖誕老公公嗎?」

「這是開玩笑嗎!?你有什麼事?」他很兇的說。

小女孩聲音在發抖,顯然被這個意外嚴肅的聲音嚇到了。「報紙上寫說,我可以打這個電話找Santa…」

上校環視四周,發現大家的表情都跟他一樣的驚訝;這時他想,可能真的是電話線路出了什麼問題。

他軟化自己的聲音,回答:「是的,親愛的,抱歉我沒聽出你的聲音,你有乖乖的嗎?」

在電話的另一端,你可以聽到小女孩整個綻放開:「真的是你!真的是Santa!我很乖!我只是想跟你說,我好期待你來喔!我爸爸媽媽跟我說要先去睡覺,但我會給你在聖誕樹那裡放牛奶跟餅乾,還有紅蘿蔔給你的麋鹿。你辛苦了!我愛你!」

掛上了電話之後,上校還沒反應過來,電話又響了,接起來,又是另外一個孩子。接著,越來越多電話進來,這時,上校叫另一位士兵負責接電話,並告訴他:「假裝你是聖誕老人就對了!」

這個原本可能造成天下大亂的誤會,因為上校溫柔的處理,成為了一場美麗的誤會。我們可以說,上校這麽做太冒險了,但或許他在那一刻想起自己的女兒,發覺了一個更重要的事實:捍衛國家的安全,不也包括了保護孩子的純真夢想嗎?

後來,這場美麗的誤會,成為了一個傳統。自從那一年開始,北美大陸空防司令部設定一個特殊專線,任何在平安夜打電話進來的孩子,都能得知聖誕老人的行蹤,而這些自願接電話的正是「空軍、陸軍、海軍陸戰隊員們,以及他們的家人們。」

光是2009年,他們一共收到了超過12,000封e-mail、70,000通來自200多個國家的電話;而今,網路時代,這個專線已經變成了一個網站:noradsanta.org,隨時更新聖誕老人的位置,提供聖誕老人送禮物的最新動向,讓你可以從一個雷達圖上看到聖誕老公公現在到了哪裡,讓你知道什麼時後Santa會到你身邊。

過去兩年,我就是用這個網站,在手機上給我的兩個孩子們看:你看:Santa好快喔!他已經快到台北了,你們趕緊上床睡覺去,你們醒著的時候,聖誕老公公是不會來的喔!

不知道這個美麗的謊言,我還能維持多久。不過我覺得,即便有一天孩子們知道了,有一天覺得聖誕老公公好幼稚,我相信當他們有了自己的孩子之後,也會回想到這一段日子,想起當年自己多麼的興奮,多麼的充滿了期待,在他們的小心靈中注入了多少美好的夢想。

這時候,或許,他們也會接下這大鬍子的任務,繼續的陪孩子,追蹤聖誕老公公。

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