歲末感言,中產階級和城市稅 | 遠見華人精英論壇
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歲末感言,中產階級和城市稅 發文時間: 2019/1/3   文 / 黃肇鑣矽谷 瀏覽數 / 8,350+

2018是個非常動盪的一年,台灣的九合一大選令人大開眼界,美中貿易戰影響重大,美國政局變化不己,全球仍然貧富加大,中產階級的掙扎值得關注,也談談美國近年盛行的城市消費稅和城市人頭稅,作法值得參考。

回顧年底各大報:《紐約時報》希望政府解開困境恢復政府運作,《華爾街日報》祝福全球有個快樂的新年。矽谷的《水星報》讚揚加州州長Jerry Brown,他重視弱勢族群和氣候變遷,在位八年走過金融海嘯,2011上任時加州有$270億美元赤字,2018卸任後累積到$150億美元盈餘,被認為是加州史上最偉大的州長。

以上為拍攝的矽谷相片集錦,左起順時間方向: 1 舊金山城中區的多棟新建摩天大廈,2 聖何西城中區的餐車和椰林大道,3 在斯垣福大學附近的中餐店Chef Chu  進門有個大看板「瘋狂亞洲富豪」是其老闆朱先生展示他兒子John Chu 大導演的作品,4 聖荷西的表演藝術中心,中央相片為密密麻麻的矽谷南灣住宅區。

美國中產階級的掙扎

年收入要到達什麼標準才算「中產階級」? 據皮尤硏究中心(Pew Research Center)2016年調查,四口之家年收入必須在4萬8千美元到14萬4千元之間,才能稱得上是中產階級。如果在美國中西部或南部五、六萬年收入可以過得可以,但是在矽谷地區則得年收入達十萬美元以上才能過日子。房貸或房租是重要的開銷。

美國家庭年收入中位數各州約為7萬到7萬8千元,加州為7萬3千,最富有的是東部康乃狄克州的7萬8千元。如果從人口比例來看,中產階級的美國成年人正在慢慢減少,2000年時全美約有55%成年人屬於中產階級家庭,而到2014年時只剰51%。相較之下,2000年時有17%成年人來自富有家庭,另外28%來自貧窮家庭。而2014年時則為20%來自富裕家庭,另外29%出身於貧窮家庭。儘管政府在教育上,在社會上的各式奬勵方案並沒有縮小貧富差距。

有位美國朋友告訴我,他任職一科技公司中級主管,多年來僅能照顧一家四口住在一個普通的房子,即將退休,只能過個簡單的生活。另外一位朋友在IBM任副總高管,曾經外派海外四年任歐亞區主管,前年調回美國,原來希望有更好的機會,可是這兩年IBM緊縮。上個月得知他已離開了IBM去歐資在美國的分公司,他的家人無法長期接受此不確定感,離開過去人人嚮往的金飯碗。

最近全球最大汽車公司GM 宣布關閉美加四家車廠,包括1萬4千名的高薪白領和藍領員工將於一年內失去工作。另外最有歷史的百貨公司Sears 宣布破產,現有的6萬8千名員工和687個店面,大都將結束營業。儘管矽谷的高科技公司找不到人,但人才的養成和區域性的人才流動實在無法平衡。

隨著年齡老化,美國中產階級接近退休者愈來愈多,有些在子女進了大學後,都開始考慮換個不同的生活方式。估計每天有一萬個嬰兒潮baby boomers世代進入65歲老人族群。許多都會開發出群聚社區,一般是50~100單位的公寓型住宅,也有多單位的住宅群,共用一個管理委員會請專業管理。

最近《華爾街日報》2018年10月5日說中產階級和富有家庭似乎區隔開來了。報導說矽谷北邊Santa Rosa市,有社區供55歲以上中老年居住,過去大多來自中產階級者購買或租用,大家相安無事。但近年來由於新進居民大多來自矽谷—剛賣出高價的矽谷房子遷居於此,要求增加公共施設,譬如:球場,游泳池等,必須增加管理費,爭議甚多。新舊居民,中產和富有者間造成區隔(Wealth Gap Divides Retirees)。

城市消費稅和城市人頭稅

近來台灣高雄市政府討論徵收城市稅,提供城市建設,美國相當多城市己有城市稅,有些城市則另徴人口稅。城市稅是隨一般消費稅一起徵收,附在州政府稅則內。譬如加州州政府消費稅為6%另外各城市加收1.25%,而有的城市加到4%, 即總城市消費稅率可高達10%。所以一般消費、觀光、酒店住宿、購物、餐飲,與租車等,另外得加城市消費稅。前年我去紐約市,它要求購物如果超過110美元,得另附上4.5%市稅。來紐約或舊金山旅遊者甚多,可以收到不少城市消費稅。

另外新興的稅又稱城市人頭稅(Head Tax),像矽谷地區和西雅圖等地就業機會甚多,但有些公共設施不足,低收入者房租付不起。去年我去西雅圖時,聽說要收Seattle Head Tax, 針對營業額超過2千萬美元的企業,每一員工由公司每年度支付275美元給市政府,主要是針對近年大量擴張的亞馬遜。雖然市議會通過了,但引起企業界反彈,第二個月就取消了這稅。

矽谷地區有好幾個市政府也嘗試來個「人頭稅」,首先立法的山景城今年通過了,主要是針對Google 總部,市府要求公司每年支付每一員工100元到400元不等。估計Google 要付全市50%的人頭稅, 約每年3百萬美元。Google全球營收以千億元計算,覺得也應該對山景城多些奉獻,所以沒有出聲。

Apple 總部所在地的Cupertino 由於交通過於擁擠,必須投資交通和平民住宅,議會也通過人頭稅,但Apple 反應甚烈,市議會終於放棄了。許多人建議這些公共設施應該由土地的增值地價稅來支援,不應由可增加就業機會的企業來支付。

美中貿易關稅大戰 

美中關係錯綜複雜,大家都知道中西部的農民因關稅受傷甚重,一般大眾消費者買不到便宜的中國進口貨,困擾著中下層家庭。前天《華爾街日報》有一文說美國投資者經由紐約的金融產品,投資於中國上市的股票,也有甚多直接投資於中國高科技產業,現在中國股市不好,受傷的有很多是美國投資者。(Jesse Fried and Mathew Schoenfeld, 12/14/2018) 。

上週看CNBC News 説,由美國來自拉斯維加斯賭場的老闆們也投資於澳門大賭場,每年大筆收入,但澳門賭場執照即將於明年到期,換照的時間到了。據說這些來自拉斯維加斯的老闆們大多是共和黨的大金主,可以直通上層,大家要看看這些金主的影響力。

明年全球股市似乎仍然動盪不已,美中貿易影響關稅和美國人民的消費,也可能影響企業投資意願,許多家庭財富縮水了,也會影響旅遊觀光意願。近日受朋友邀請赴舊金山的歌劇院觀看來自紐約百老匯的音樂劇,在後來才知道此行每人票價200美元,加上晚餐和停車費,七個人此行,主人花費約2,000美元。舊金山的夜景如此美麗,遠望許多高聳入雲的摩天大廈,許多著名的矽谷科技公司提供了高薪的員工,而許多服務業的另一批人也另有貢獻。

2018年11月北加州的山火,使天堂鎮(Parade)  全鎮被大火夷為平地,1萬2千棟房子被焚毀,至少86人失蹤。州長特別勸告加州人,不要選擇在一些危險地方居住,發展商也不要在危險地區建屋。此次大火也帶來了第一次空氣汙染,漫遊矽谷近月,許多中小學生要關在教室裡,想起台灣許多城市和北京的空氣汙染,令人感慨。希望明年氣候變遷較小、國際貿易情勢好轉、政局會較隱定、也希望股市再度揚昇。

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