在財務自由的FIRE山頂見面! | 遠見華人精英論壇
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應為當為 在財務自由的FIRE山頂見面! 發文時間: 2019/1/22   文 / 楊應超台北 瀏覽數 / 1,450+

我在外商投資銀行當了15年的分析師,包括高盛、瑞士信貸、花旗環球和巴克萊等,也在上市公司當過財務長。2016年巴克萊退出亞洲後,我除了在兩家公司當首席顧問外,也開始投入研究一個在美國很流行的話題:FIRE,這是Financial Independence, Retire Early的縮寫,翻譯為財務獨立或財務自由,然後提早退休。

兩年前我49歲,就決定提早從投資銀行退休。本來以為好像太早退休了,但研究FIRE後才發現,美國有很多人才30歲出頭,就已經達到FIRE的目標了。FIRE這個名詞在美國已經好多年了,最有名的是Mr. Money Mustache,外號鬍子先生,在美國FIRE圈子裡,幾乎無人不知,無人不曉,因為他自己30歲時,就從軟件工程師的職位退休了,今年44歲的他,從2011年開了個網站,宣傳FIRE觀念。

解開財務枷鎖 享受為自己而活

目前美國很多城市都有FIRE的自發組織,把鬍子先生的概念發揚光大,就連我目前居住的鳳凰城,也經常舉辦固定活動,討論如何聰明花錢。例如上個月請了位卡神,教大家如何申請新的信用卡賺點數,然後利用各家信用卡的福利,像免費用機場貴賓室、升等商務艙、帶第二個人一起飛等。

但FIRE最吸引我的,不是只談如何多賺少花錢、或存退休金,而且提倡不一樣的人生觀。FIRE強調,我們活著,不是為了上班,而是追求自己要的,每個人要的都不一樣。如果在人生最精華的30~60歲,可以不被工作鎖住,學會聰明賺錢(像理財)、花錢(像錢花在刀口上),為自己而活,做自己想做的事,這樣的境界不是很好嗎?就像實踐大學教授江岷欽老師送給我的八字藏頭詩:「應為當為,超然自得」,正是我追求的目標。

其實談退休,可能許多人認為還很遙遠,但財務自由真的很重要。談錢有點俗氣,錢雖不是萬能,沒有錢卻萬萬不能。郭台銘董事長曾經說過,他的人生規劃大概分三個階段,25歲到45歲是為了錢做事;45歲到65歲是為理想做事;65歲退休以後希望能為興趣做事。但是如果沒有財務自由,也就沒有理想和興趣這兩個階段了。

大部分的人可能從學校畢業就一直上班到65歲退休,然後靠一些存款或退休金過活。問題是退休金愈來愈少,我們也比以前活得更久。軍公教年金被砍,很多企業多年前也早就取消退休金制度了。我個人在1993年在美國IBM服務時候,就親自看到公司改革退休制度,和進行有史以來第一次大裁員,當時就發現退休只能靠自己,不能靠公司或政府,要不然下場滿慘的。

當年這也給了我去念MBA和找高薪工作的動機,我一路拚命上班存錢,就是怕自己以後沒錢退休。當然讀者不需要像我這麼極端,做這麼大的改變。但是一定要學到正確的投資理財概念,才可以早一點財務獨立,跟大家在FIRE的山頂相見。

(原文亦同步刊載於《遠見雜誌》2019年1月號)

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