惜物是好生意 | 遠見華人精英論壇
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創新講談 惜物是好生意 發文時間: 2019/3/6   文 / 劉維公台北 瀏覽數 / 3,500+

我們將遭遇電子垃圾海嘯(tsunami of e-waste)的襲擊。根據世界經濟論壇(World Economic Forum, WEF)於2019年1月所公布的報告「電子產品的新循環經濟願景」(A New Circular Vision for Electronics),2016年全球製造出4470萬公噸的電子垃圾,若除以全球人口,平均每一人所製造的電子垃圾超過六公斤。如果現今我們不再採取積極適當的因應作為,到2050年時,地球上將會有高達1.2億公噸的電子垃圾。

雖然占全球固體垃圾的總量並不高,僅2%,但全球70%具有危害性質的垃圾卻都是屬於電子垃圾。例如手機電路板與電池中的鉛可能會導致神經系統與發育的障礙,鎘與腎臟、骨骼、肺等方面疾病有關,鈹則是會引起皮膚病的發生。

電子設備或商品,無論是物聯網的感應器,或3C的消費商品,為增進人類生活福祉的貢獻,是無庸置疑的。外界常將焦點放在電子產品的市場規模。在2020年,全球物聯網的裝置總數預估最高可達到500億個,是現今地球人口總數77億人的六倍以上。

2017年消費性電子產品的市場產值為1.1兆美元,以每年6%的成長率計算,在2024年將達到1.7兆美元。

當大家引頸期盼第四次工業革命時代的來臨時,一個為人所忽視的大問題是,遭使用者丟棄的電子產品回收率非常不堪。全球平均的回收率為20%,意謂著有80%被丟掉的電子垃圾未經過處理,讓有毒的物質直接暴露在生活周遭的環境中。

延長產品生命週期 防堵垃圾海嘯進逼

如何阻止電子垃圾大海嘯的真正發生,是從政府到民間都應積極投入的工作。日前東京奧運舉辦單位宣布,在企業與消費者熱烈響應下,2020年東京奧運將完成用回收電子垃圾打造全部5000面金銀銅獎牌的創舉。

WEF報告估計,可供再利用的電子垃圾有110.5億美元的產值。然而,除了資源回收之外,我們更必須要改變現有的產業發展結構,不再以縮短產品生命週期做為市場的利基與競爭力。由於科技的快速演進,讓產品得以不斷推陳出新。鼓吹消費者購買「新」(並非全新)的產品,丟棄「舊」(但仍堪用)的產品,成為企業經營所採行的主流商業模式。企業不重視維修,在產品設計上即不考量未來維修的便利性,甚至以昂貴的維修費用,讓消費者卻步。

想要在源頭上減少電子垃圾,消費者在購物時,不該只在意產品是否具備最新的功能。維修的難易度,絕對也是判斷產品好壞的重要依據。以拆解蘋果最新產品聞名的iFixit,大力倡導消費者的「維修權利」(Right to Repair)。能夠落實此一權利的產品,才是真正的好品牌。

(原文亦同步刊載於《遠見雜誌》2019年3月號)

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