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紐約貧富不均〉系列一 居住正義 發文時間: 2014/5/22   文 / 尤虹文紐約 瀏覽數 / 21,350+

從台灣回到紐約租屋處,接到房東寄來的一封信:今年下半年的新租約,租金將上漲20%。

沒有理由,沒有解釋,紐約曼哈頓就是這麼一個炙手可熱的地區。因為你不願租,後面排隊等著租房的不乏其人,若要重新找房子,又得另外支付一筆年租金15%的仲介費。

根據統計,75%的紐約客選擇租房,而紐約曼哈頓2014年平均月租金是3千8百美金。不只東岸,美國西岸的大城市近期租金漲幅也不遑多讓,如HBO 電視影集《矽谷》劇中男主角所說: 「如果一個月花3千美金,在舊金山只租的到一個小洞 。」

如果不願租房想要買房呢?在曼哈頓,即使有一百萬美元預算,也只能勉強在哈林區或上城買個棲身之地,絕對談不上舒適或豪奢。在舊金山,高科技公司如 :Google、 Facebook、Apple 、Twitter 帶來的新貴員工,每年平均所得約十萬美金 ,但是連他們都不一定能負擔得起舊金山市面上的房價, 更何況公立學校教師或是消防員等一般受薪族群?去年舊金山40%的房子以現金直接交易,臉書創辦人祖克伯就曾看上舊金山房子,搶購方式竟然是:派人直接敲門送給屋主他開出價錢的兩倍現金。

貧富不均造成的居住爭議,已經成為世界各大城市政府的燙手山芋。倫敦,2013 年一半以上的頂級房產都非本地人擁有,而由外國投資客購買。紐約客平均41%的收入全花在租房,許多退休的65歲年長老人因為租金上漲而居無定所,退休金全部繳交租金還不夠用。台北的房價所得比全球第一,年輕人要15年不吃不喝才能買房。

各國政府如何因應? 應該採取什麼樣的解套措施?近年來倫敦的豪宅房屋稅不斷提高,政府尤其注意公司行號名下購置的房屋:明年4月起,倫敦的外國投資客如果要賣房,也必須繳交資本收益稅。舊金山政府則設法研發新建高樓案,試圖提供23%的貧窮居民負擔得起的經濟適用房 (affordable housing)。紐約市白思豪新政府在未來的十年內,經濟適用房總數將增加為20萬戶,比之前彭博政府的12年計劃還增加3萬5千用戶。中國大陸採取只有使用年限無所有權的政策,台灣政府在大台北地區推動社會住宅,用合理租金幫助青年租屋,也完成1萬戶合宜住宅和「青年安心成家方案」 零利率貸款等, 都是有效緩和爭議的方法。

均富是民主國家的理想,貧富差距懸殊卻是世界經濟的未來趨勢;居住爭議只是貧富不均造成社會問題的一環,其他更根本如教育資源分配,醫療資源的運用,世代交替老年人的福利制度,不僅台灣社會,也是美歐社會正努力面對的課題。也許關注社會議題的年輕人與政治人物們,多角度觀察其他國家政府政策,或能解決台灣和全球正面臨的困境,讓各大城市最終能如詩人杜甫千年前所寫下的理想:「 安得廣廈千萬間,大庇天下寒士俱歡顏 。」

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