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台灣,水果聯合國 發文時間: 2014/8/1   文 / 張安平台北 瀏覽數 / 12,600+

在炎熱的夏天,無論是傳統市場或超級市場都堆滿了五彩繽紛令人垂涎的水果。 台灣可說是水果王國,各式各樣甜美的的水果,一年四季都可以嚐到。但其實真正台灣原生的水果並不多,像台灣一年四季可自產西瓜、香蕉、鳳梨和木瓜的地區就不是太多。現在並無特別的研究指出那些水果屬於台灣原生種,不過原生於中國水果的研究是存在的,像蘋果、杏子、荔枝、橘子、桃子、梨子…等都是原生於中國大陸。

西瓜是台灣一年四季都可自產的美味水果。西瓜的中文意思是從西方來的瓜,但其實西瓜的原產地是非洲南部,在喀拉哈里沙漠(Kalahari)西瓜既是水果,也是可以攜帶的飲料,因為不容易被日曬蒸發,早期就被當成是沙漠中的水壺。西瓜約在紀元前兩千年傳到埃及,在埃及第12王朝多處的遺址以及圖唐卡門法老王(Tutankhamen)的墳墓中都找到過西瓜子,可見住在沙漠中的埃及人多麼地喜歡西瓜。印度有西瓜的紀錄起於8世紀。在歐洲則是10世紀時由北非的摩爾人(Moor)征服西班牙後傳入的,西班牙的哥多華(Cordoba)和賽維利亞(Seville)在12世紀也開始有種西瓜的記載。中國則是9到14世紀中傳入,最可能是從印度傳進來。而英文的西瓜watermelon這個字在1615年才進入英文字典。紅色、黃色和橘色是西瓜果肉最基本的顏色,這三種西瓜台灣都有生產。

香蕉和鳳梨、木瓜是幾種台灣產量最大的幾種水果。台灣在經濟發展的早期,稱之為香蕉共和國(Banana Republic)應是當之無愧的,因為香蕉曾經是當時台灣外匯的主要來源。當然香蕉共和國這個字眼後來被用於指稱南美某些出產香蕉但政經不穩定的獨裁國家,則是後來的發展。其實香蕉的原生地是南亞及巴布亞紐幾內亞,紀錄中是約在紀元前八千到五千年前被人類開始種植。香蕉的英文banana的字源原是西非,後來才經由西班牙文或葡萄牙文轉為英文。它可能是最早期脫離野生被人類種植的水果之一。西方第一個確認香蕉物種的其實是一位瑞典的生物學家 Carl Linnaeus,他被稱為分類學之父(Father of Taxonomy)。

香蕉當時最先被使用的名字叫musa,是從阿拉伯的名字mauz演變而來。阿拉伯人為什麼取這樣的名字並不清楚,也可能是因為Antorius Musa,他曾經擔任過羅馬帝國皇帝奧古斯都(Emperor Augustus)的御醫。而香蕉很營養有益健康,可治百病,當時的阿拉伯人或許也認為吃香蕉就好像是被Musa治療過一樣。香蕉可分許多種,有些可吃,有些可用於燒煎。最特別的是香蕉是用分枝無性生殖培養出來的,比較大的幼苗可立刻用於種植新的果樹,叫做吸根(sucker)繁殖法,約6-8個月就能開始生產香蕉。在所有的水果中,香蕉的放射性是最高的,它含有豐富的鉀離子,是對身體健康很重要的水果。

就鳳梨而言,台灣曾經也是鳳梨的出口大國。鳳梨的原產地是巴西南部和巴拉圭地區,歷史上鳳梨曾經被南美洲古文明的瑪雅人(Mayas)和墨西哥文明的阿茲特克人(Aztecs)所種植。1493年哥倫布在西印度群島(West Indies)的瓜德羅普島(Guadeloupe)找到這種植物,因為它的外形很像皇冠,就直接把它貢獻到歐洲去。早期鳳梨的英文pineapple這個字只是代表松果pine cone的意思,到17世紀才被改成為水果的名字。17世紀的德國名畫家Hendrick Danckerts畫了一幅畫,上面畫的是英王查爾斯二世(King Charles II)和御花園的園丁John Rose呈獻一顆鳳梨給他,據稱這是英國種出來的第一顆鳳梨,也是鳳梨最早見諸油畫的作品。有一段時間鳳梨代表了歐洲帝國的海上強權。又因鳳梨的形體很有美感,所以也被加勒比海的居民放在門口,表示友誼與好客。隨後西班牙、英國和美國的新英格蘭地區也開始把鳳梨的主題設計融入餐廳與餐桌的設計圖案中。但最會使用鳳梨的其實是菲律賓人,他們除了食用,還會把鳳梨的纖維抽取出來做成美麗的沙龍裝(barong tagalog),並成為菲律賓的正式禮服。1996年亞太經合會(APEC)在菲律賓馬尼拉集會,包括地主國總統羅慕斯(Fidel Ramos)、美國總統柯林頓及我國代表辜振甫先生在內的各國領袖都穿上了白色沙龍服一字排開拍攝領袖合照,受到各方非常高的評價。

再談木瓜。其實台灣木瓜最早的原產地是中美、南美北部和墨西哥南部。木瓜的英文字是Papaya,它的字源源自西印度群島,是來自在16世紀叫做Hispaniola的西班牙屬地,約當現在的海地群島。木瓜除了好吃,很早就被證明有藥效,草藥經典裡面說它可治療瘧疾和登革熱,並可幫助消化。當時還有一部分印度、巴基斯坦和孟加拉的百姓認為木瓜葉有節育和墮胎的效果。木瓜中有果膠、木瓜素,美國明星哈里遜福特(Harrison Ford)在印尼拍攝印地安那瓊斯系列影片「魔宮傳奇(Indiana Jones and the Temple of Doom)」時不慎拉傷椎間盤,當時就是用注射木瓜蛋白酵素 (papain)治療的。當然木瓜也有很好的胡蘿蔔素。至於木瓜是如何傳到亞洲來的?據說是西班牙派在南美洲開礦的工頭奧維耶多(Oviedo)在16世紀初運到馬尼拉,再傳到馬來西亞,然後才是印度的臥亞(Goa)。在馬來亞的葡萄牙人拿到木瓜後,又把它傳到其他葡萄牙的殖民地去。

除此之外,台灣有名的芒果來自南亞,台東盛產的釋迦其實也是南美洲來的。所以,拿台灣的各種水果切一個水果盤的話,原生於各國的水果就好像代表了聯合國,因為台灣所生產的水果源生於世界各地。但台灣的農民再把世界各地來的水果加以改良後,幾乎把每一種水果都變成是全世界最大最好吃的水果。台灣水果的由來和歷史其實有點像台灣接受世界各地來的產品和思想一樣,不斷試驗改良、精益求精,甚至可以跟原產地直接競爭,顯示台灣的成功在於她是一個開放的社會,有容乃大。持續開放仍是我們爭取未來成功必然要走的路。

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