遠見華人精英論壇 | 人生向晚,依然燦爛
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人生向晚,依然燦爛 發文時間: 2014/8/6   文 / 王力行台北 瀏覽數 / 7,300+

1997年,也就是17年前,《天下文化》出版過一本書:《新中年主張》。做為一位記者,我對這種以採訪、調研方式寫成的社會趨勢書,特別著迷。

作者蓋爾.希伊(Gail Sheehy)出版過17本書,以討論人生變化的:《人生變遷》(Passages)、《無聲的變遷》(The Silent Passage)和這本《新中年主張》(New Passage)影響美國社會深遠,並獲國會圖書館列為十大影響這個時代的書。

希伊長期投入研究人生課題,親訪了數百位年過半百、不同行業的成功退休之士,透過他們的生活歷史拼出的圖像,特別精采和渾實。它點出人生不同階段的風貌:繁華40、閃耀50、和諧60。

書中提出「和諧60」,是因為作者發現不少年過60的人依然可以熱情洋溢、重新整合人生。這種發現印證了德國心理學家埃里克森(Erick H. Erikson)定義的整合人生:一種充滿意義和秩序的心靈,一種大公無私愛人的能力,和一種接受過往生命歷程的和諧心境。聽到退休這件事,腦中的聯想是解脫?獎勵?還是被放逐?根據研究,愈是事業有成的人愈覺恐懼。

美國一位報業傳奇人物的妻子形容丈夫退休時的情境:「最糟的不是失去頭銜,而是失掉供他指揮的團隊。前一天還和上百位一流頭腦的人交換意見、談國內外大事,第二天一片寂靜,連個電話都沒有。」作者也問過她的製片好友:好萊塢名人中有沒有處理人生變遷較和諧平衡的人?答案是:有一位算是吧!克林.伊斯威特(Clint Eastwood)。

克林不僅在選擇劇本角色中,讓自己從充滿活力的西部牛仔,漸漸演到內心脆弱的真實老者,改寫了昔日的男性神話。他晚年還當過加州卡梅爾鎮長,投入公共事務。

老年生活怎麼過 取決於自己 當人生跨入向晚時分,不少人心智總在「蒼老」和「依舊年輕」中徘徊。這個時候的選擇將擁有更大的自由和自主。在美國,已看到不少非營利組織提供銀髮族邁向更完美人生的服務。

我的一位親戚加入了這個協會,她要旅行時,只要上網,很快就能解決機票、旅館、行程,甚至上遊輪的問題。遇到報稅期,她也可以上網去查如何節稅;個人理財、折扣購物、合宜置產、醫療諮詢……。協會也和各商家如甜甜圈Dunkin'Donuts、玩具反斗城、電影院等聯名,提供「銀髮折扣」。

當然還有各式各樣的學習課程,甚至參與公共事務討論。會友願意擔任義工、重新創業,都可以在這裡找到協助。付很少會費,每個月還可以收到精美會刊,分享這些黃金歲月同伴的精采經驗。不少會友說:「我感激這樣的服務,我覺得真的有人在我年老時照顧我!」

人生向晚,依然燦爛,靠的是自己的選擇獨立和智慧體悟。

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