遠見華人精英論壇 | 可能挽救煙草工業的竟然是…傳染病?
首頁 > 人物 > 褚士瑩台北 > 可能挽救煙草工業的竟然是…傳染病?
可能挽救煙草工業的竟然是…傳染病? 發文時間: 2015/1/23   文 / 褚士瑩台北 瀏覽數 / 14,550+

最近在波士頓的一場醫師友人家庭派對上,由於在場有一半的賓客都是醫生,因此話題很自然地就轉到了造成人心惶惶的伊波拉病毒。

伊波拉疫苗作為開端,開啟了對於醫療倫理的熱烈討論,因為當疫苗還沒證明安全性,也未經許可,是否因為覺得「緊急」就可以倉促上市?

「我贊成世界衛生組織(WHO)的說法,考量到眼前西非伊波拉疫情爆發的規模和極高的死亡病例,即使面臨醫學倫理的道德困境,仍宣布可對伊波拉患者投以未經人體實驗通過的藥物。」其中一位醫生說。

也有另外一位醫師說他依稀記得1964年有一個醫學倫理學宣言,但細節他記不清楚了,於是立刻上網找出了這篇《赫爾辛基宣言》(Declaration of Helsinki),引言中「兼顧醫療照護的醫學研究之附加原則」的其中一條:「在治療病人的過程中,若無有效的治療方法,醫師在諮詢過專家,且取得病人或其法定代理人之同意書後,倘若醫師判斷有希望挽救生命,重建健康或減輕痛苦,得採用未經證實之治療方法。這些治療方法,在可能的情況下,應被當作研究目標,來評估其安全性及有效性。應將所有新的資訊紀錄下來,並適時公布。」

於是在場的所有人,基本上達成共識,只要在患者的知情同意下,應該沒有所謂的道德問題。

但緊接著的問題就沒那麼簡單了:誰才配拿到這種實驗藥?

在西非已經有幾千個人因為伊波拉疫情而死,之前醫界都說伊波拉病毒無藥可治,但當首位白人受感染時,卻神奇地冒出了這種叫做「Zmapp」的疫苗,是一種會攻擊伊波拉病毒表面上蛋白質的抗體混合劑,而且患者在全力搶救下痊癒了,這件事情在國際上引起軒然大波,彷彿擺明了說白人性命比黑人值錢。

然而這還在動物實驗階段的珍貴疫苗,全世界只有12劑。

世界媒體目光都盯著這僅有的12劑疫苗,到底會分給誰?這實在是天大的難題啊!

「其實也還好,沒有什麼好『搶藥』的,差不多再兩個月左右的時間,下一批疫苗提煉出來,就不用搶了。」在場其中一位,是世界首屈一指的愛滋病毒專家梅爾醫師,他突然開口,所有人都靜下來,眼睛看著他。

「你知道這些疫苗是怎麼來的?」我們問他。

「是從菸草裡長出來的。」梅爾說。

「啊?」大家一下都愣住了。

經過梅爾的解釋,大家才恍然大悟,原來現在很多疫苗,其實是「種」出來的。

科學家將經過基因工程將改造的DNA,植入菸草的葉子,再從菸葉裡面提取蛋白和酶,生產成疫苗所需的抗體。

「那不就是GMO基改的煙草嗎?」腦筋動得比較快的人,立刻提出來。

確實,如果這不算基改,什麼叫做基改?

「這樣風一吹種子到處飄,不是很危險嗎?」在場有人表示擔憂。

「沒錯,所以一切都要在溫室裡面進行。」梅爾醫師說。「而且反對GMO的人,對於基改菸草應該沒什麼興趣吧?」

「天啊!要製造全世界人都需要的疫苗,那溫室要多大啊!」也有人覺得這方法不切實際。

「我也很驚訝,但美國軍方確實有面積達好幾公頃大的溫室,專門就在培育這些實驗藥。」梅爾醫師之所以會這麼清楚,因為他研發中的愛滋病疫苗,正用同樣的方法,在同樣一個美軍擁有的溫室裡面進行實驗。

「 所以不只是伊波拉、愛滋病,就連癌症、流感疫苗,都是這樣做出來的哪!說來諷刺,搞不好有一天挽救有如過街老鼠、人人喊打的煙草產業,會轉行『種』疫苗,由黑翻紅啊!」梅爾說完之後,大家哈哈笑了起來,話題很快的就轉到輕鬆一些的方面去,畢竟這是一場派對,不是學術研討會啊!

當晚回家以後,我立刻迫不及待搜尋相關的資料,才發現果然網路上可以找到很多關於用菸草來生產疫苗的訊息,包括有一家加拿大的製藥公司Medicago,已經透過這個方式發明了一種比用雞胚培養耗時更短、花費更少的流感疫苗生產新技術,他們使用「根瘤農杆菌法」,將帶有流感病毒的血細胞凝集素基因的質粒,打進成熟的菸葉,在溫室栽培四、五天後收割菸葉,精製病毒樣顆粒作為疫苗使用。這家公司的CEO在接受媒體訪問的時候表示:

「1940年代開始,世界上一致公認通過雞胚培養流感疫苗,是最為成熟、安全的途徑,但製作這種疫苗要花六個月,成本也高,然而用我們的方法,只需不到兩個月,售價也可以壓低到一美金以下。」

果不其然,Medicago製藥公司的流感疫苗開發、生產夥伴,就是當今世界上第一大煙草公司,總部設在美國紐約的菲利普•莫里斯公司(Philip Morris Companies Inc.)旗下的子公司PMP,這家公司擁有植物蛋白開發技術的全球性獨家授權,還有在中國的商業化獨家權利。換句話說,菸草商搖身一變,成了進軍醫藥市場的生技公司。

子宮頸癌的疫苗開發方式,也非常類似。

我忍不住想到幾年前,一些環境保護領域的NGO組織,在財源窘迫的時候,雖然有煙草公司願意伸出援手,卻因為「抽煙有害健康」的道德困境,忍痛斷然拒絕了,但如果煙草公司是救命的疫苗生產者,他們的錢是不是就可以放心拿呢?

全面反對GMO的人,是否也應該反對可以提煉出治癒伊波拉病毒,癌症,流感的基改煙草?反對基因改造有五個傳統理由,一是可能危害人體健康,二是違反自然法則及破壞生態平衡,三是引發自然界害蟲的抗藥性與生物界污染的擴大,四是安全檢測、驗測技能、管制規範、罰則不足,五是對因為信仰宗教選擇素食者是一種傷害。

這些問題同樣都會發生在生產疫苗的基改煙草上。

有沒有可能因為全面反對GMO,但因為違反自然法則,所以就算可以挽救千萬人的性命,也要反對到底?

還是反對GMO,卻需要網開一面,聲明「生產疫苗的煙草除外」,因為可以救命,所以不算?如此一來,有缺陷的原則,還有意義嗎?

還是愛抽煙的人反正早死也是剛好而已,所以萬一抽到可能致命的基改煙草,也是活該而已?

吃素的抽煙者抽到有動物基因的香菸,算不算破戒?是不是要解釋成個人的「業障」?

我沒有標準答案,可以解決這個問題,對於伊波拉病毒的恐懼,蔓延得比病毒本身更加迅速,但是我相信,在思考這個問題答案的過程中,會讓我們的世界觀,變得更加立體一些,畢竟世界不是只有黑白而已。

天下文化 / 小天下 / 未來少年 / 遠見雜誌 / 30 雜誌 / 哈佛商業評論  Copyright© 1999~2017 遠見天下文化出版股份有限公司. All rights reserved.
讀者服務部電話:(02)2662-0012 時間:週一 ~ 週五 9:00 ~ 17:00 服務信箱:gvm@cwgv.com.tw