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食物與人的奇幻旅程(下) 發文時間: 2013/8/6   文 / 張安平台北 瀏覽數 / 8,500+

食物大探險,世界版圖擴張

隨著文明演進,食物繼續影響著人類的歷史。西元一世紀,釀酒的技術從近東傳到中國,而麵食的知識則從中國傳回近東。在古時候,香料是東西方之間最重要的貿易商品之一。也就在大約西元一世紀這個時候,一年有多達120艘羅馬的船舶航行到印度去買香料。香料還透過陸路進行貿易,跨越不同大陸連接中國與地中海區羅馬的路徑則走絲路。雖然稱做「絲路」,但香料卻是所有載運商品當中最大宗的一項。羅馬和東方的貿易逆差每年高達1億羅馬幣(sesterces),約與10噸重的黃金等值。西元641年回教徒佔領亞力山卓後,香料貿易落入回教徒之手,而他們在歐洲的「經銷商」威尼斯人也趁勢興起。但1453年君士坦丁堡被鄂圖曼土耳其人攻陷後,海路和陸路的香料貿易就完全被鄂圖曼人掌控。於是有人說香料貿易啟動了大探險時代。

西元二世紀,希臘人如托勒密(Ptolemy)想要估算地球的圓周長。他沒有算對,但另一位早他400年前的希臘數學家Eratosthenes卻已算出幾近精確的答案。希臘歷史學家Herodotus也說過,腓尼基人曾經在西元前600年划船繞行非洲一圈。只有在黑暗時期,某些西方人還認為地球是平的。事實上,哥倫布在1492年9月6日從嘉納利島(Canary Islands)啟程到美洲前,葡萄牙的大航海家亨利(Henry the Navigator)早已展開到非洲西海岸的探險。1488年結束前,狄亞士船長(Captain Bartholomeu Dias)已經繞行過非洲南端,而1497年底達伽馬船長(Captain Vasco da Gama)則航行至非洲東岸,並雇用一位回教領航員航向印度。他在1498年5月20日抵達印度,在接近Calicut處靠岸,正式開啟了歐洲殖民時代。

歐洲人一廂情願地瓜分了全世界,他們把全世界的土地拿來爭戰、占領和買賣,完全不考慮其他民族,就像是拿全世界作版圖來玩大富翁遊戲一樣。舉一個有趣的例子,在Breda條約中,荷蘭人只是為了壟斷肉荳蔻的貿易,就拿北美洲一個叫新阿姆斯特丹(New Amsterdam)的小島和英國交換一個叫Run的小島,Run是Breda島的一部分,在今日的印尼。新阿姆斯特丹就是現在的紐約曼哈頓。

發現新大陸,哥倫布交換影響深遠

哥倫布終其一生並不知道他從來沒有到達亞洲,但是他所發現的美洲卻為全世界帶來了許多新的食物。實際上,有一說是,如果沒有玉米和馬鈴薯,世界人口無法成長到今天的水準。歐洲人口在1650年是1億3百萬,1850年到達2億7千4百萬。在中國,1650年有1億4千萬人,1850年增加到4億人。蕞爾小島愛爾蘭的變化卻居全球之冠,人口從1660年的50萬增加到1860年的9百萬,主要關鍵就是馬鈴薯,因為連愛爾蘭的不毛土地上都可以種植生長。歷史學家Alfred Crosby把這場美洲植物與舊大陸的流動,稱為哥倫布交換(Columbian Exchange)。歐洲人稱頌馬鈴薯是老天給他們土地上所能生產作物最大的恩賜、是農業的奇蹟。路易16曾經把馬鈴薯花別在他衣服的翻領上,以美麗著稱的瑪麗皇后(Marie-Antoinette)也把馬鈴薯花環戴在頭上。拿破崙更頒授榮譽勳章(Legion d’Honneur)給法國科學家Antoine-Augustin Parmentier,以表彰他在法國種植並推廣馬鈴薯的貢獻。亞當史密斯的《國富論》(The Wealth of Nations)也提到馬鈴薯是比小麥更優良的植物。如果沒有這些在美洲發現的新糧食(玉米和馬鈴薯)讓歐洲可以從農業釋出額外的人力,18世紀的工業革命也許就無法發生。

歷史學家和社會學家經常會問:「為什麼工業革命會發生在不同的時間,彼此速度也不同?」最簡單的答案就是農業生產力。沒有一個國家可以進行經濟改革,除非他能讓老百姓先吃飽。

馬鈴薯幾乎可在任何地方種植,只需3~4個月就成熟。一粒玉米種子種到土裡可以生產100~200顆穀粒,而小麥則只有4~6倍的收成。1675年,英王查爾斯二世曾經在一幅畫像中接受他人贈予的一顆南美洲土產鳳梨,這象徵他的皇權,不只是因為鳳梨有皇冠狀的頭而被公認是「水果之王」,更顯示英國的海權可以掌控一部分的新世界。植物生態此後像世界權力一樣,產生了劇烈的變動。古希臘作家Theophrastus (西元前321~287年)的植物彙編只有500種植物,1596年瑞士植物學家Caspar Bauhin的書中臚列了6000種植物,1680年代John Rays出版的《Historia Generalis Plantarum》一書,已經蒐集到1萬8000種植物。

殖民主義、商業、糧食與科學的新發展,彼此相互配合,造成了17世紀以來西方霸權的興起。食物仍持續被人改變,也在改變人。現在讓我們總結回顧一下歷史。人類的第一個文明約在西元前3~4千年產生,當時世界人口大約有1千萬人。西元前500年,農耕技術改良了,世界人口增加到1億人。到了1825年,也就是農業萌芽後大約1萬年,世界人類到達第1個10億人的紀錄。當人類到達第2個10億人時,整整花了另一個世紀的時間。

但到了上一個千禧年1999年,世界人口已達到60億。今年2012年,全世界將達70億人。聯合國在2007年預測,2075年世界人口將到達到頂峰的92億,然後開始下滑。此一21世紀的趨勢才將真正測試「馬爾薩斯陷阱(Malthusian Trap)」的理論,食物問題勢必再一次成為人類最重要的挑戰。而當人類致力於處理可能出現危機的同時,食物將繼續改變我們,我們和我們的社會也因食物而改變。

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